顏思齊西元一六二四年率先領眾來台墾拓,一生充滿傳奇色彩,被人尊稱為「開台王」。根據嘉義大學教授黃阿有研究,顏思齊和鄭芝龍同為海盜首領,利用海上武力掩護商船安全,但確實是引漢人來台的關鍵人物;台灣顏氏宗親會理事長顏武勝則強調,顏思齊一生行俠仗義,是難得的傳奇人物,文建會應整理歷史,重塑其開台歷史定位。

根據顏氏宗親會提供資料,顏思齊祖籍福建漳州,年輕時是著名裁縫師,由於身具武藝,平時就愛打抱不平,有一天撞見地方宦官的惡奴欲姦淫婦女,遂出手制止,沒想到竟一拳將人打死,為躲避官府追緝,只得連夜乘船潛逃至日本西海道的平戶一帶,在當地結識鄭芝龍等旅日華人,一同從事海上貿易,逐漸累積財富。

由於顏思齊個性豪爽、仗義疏財,不久就成為領袖人物,日本政府為便於管理華人,便授予顏思齊「甲螺」(小頭目)官職,負責管理當地華人。當時德川幕府統治下,日本農民稅負繁重苦不堪言,顏思齊等人基於同情,決定協助日人起義推翻幕府,不料事跡敗漏,幕府武士發動大規模追緝,顏思齊等人又分乘十三艘船流亡海外,在海上漂流十餘天後輾轉經琉球來台,於今雲林沿海登陸。

顏思齊來台之後,就在今日的雲嘉一帶開墾,繼續擔任領袖地位,並與當地土著協議和平共處。落腳生根以後,再派人回到漳泉故里招募貧民渡海開墾,先後帶來三千多名漳泉壯丁,成為台灣最早的「羅漢腳」。

來台隔年,顏思齊就在一次捕獵時驟逝,年僅卅六歲。死因有一說是感染風寒病逝;另有一說指出,顏思齊是因打獵時與土著起衝突被殺身亡,但實情為何已不可考。顏思齊死後就近葬在諸羅山上,也就是今天的嘉義水上鄉遺址,領袖位置則由鄭芝龍繼任。

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