擁有一一一年悠久歷史,名列美國五大樂團之一的費城管絃樂團(見圖,美聯社)(Philadelphia Orchestra),十六日宣布申請破產保護,成為美國陷入金融經濟困境以來第一個被迫申請破產保護的一線樂團。

樂團發言人薔斯頓(Kate Johnston)說,費城管絃樂團董事會經過投票,決定申請破產保護,不過樂團的演出還不會受影響,既定演奏會都將如期舉行。

團務執行長烏爾加慕爾說,過去五年聽眾人數大幅下滑,樂團經營陷入困境,但樂團經歷過兩次世界大戰以及上世紀三○年代經濟大蕭條的考驗,希望能藉申請破產保護繼續生存發展。

美國雖逐漸走出經濟衰退困局,但經濟體質依然脆弱,不少大型的藝術團體,甚至於博物館和歌劇院,都面臨財務拮据的難關,其中被迫申請破產保護者,以費城管絃樂團最負盛名。樂團入不敷出,收支失衡非常驚人。

《費城詢問報》指出,與紐約愛樂、波士頓交響樂團、芝加哥交響樂團和克里夫蘭管絃樂團齊名的費城管絃樂團,目前正力挽狂瀾,相關計劃包括在未來幾天內舉辦募款活動,籌措兩億一千四百萬美元,以延續樂團生命。

費城管絃樂團於一九○○年創立,擁有美國史上多項第一紀錄,包括:首開錄音先例(一九二五年)、最先獲商業贊助於電台撥出錄音(一九二九年在國家廣播公司)、最先於美國全國性電視節目出現(一九四八年在哥倫比亞廣播公司電視網)、第一個在中國北京人民大會堂演出的美國樂團(一九七三年)、最先數位錄製貝多芬全套交響曲(一九八八年)、率先透過網際網路舉行現場演奏會(一九九七年)、率先不經發行商逕自在專屬網站提供音樂下載(二○○六年)。

費城管絃樂團歷屆指揮包括大師史托考夫斯基、奧曼第、慕提、沙瓦利許和艾森巴哈。

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