苦楝又名森樹、苦苓、金鈴子,是台灣原生種。據吳清得研究,此樹春天開花,夏天會有蟬求偶叫聲,秋天結果子吸引白頭翁,冬天斷葉求生,四季各有特色,如大面積的種植,會成為台灣樹種的特色。

台南市大忠里里長吳清得指出,苦楝在三月初的春天季節,會陸續開花,淡紫色的花,遠望時一片白茫茫,其花具香味,可煉出苦楝素,是生物高效殺蟲劑;材質可作家具,其葉及果實置於櫥櫃,有防蟲效果,連樹皮可作驅蟲劑。

吳清得認為,夏天時綠葉成蔭的苦楝,因蚊蟲不會寄宿,所以會吸引大批蟬前來求偶;盛夏時,整棵樹都會有蟬鳴聲,是大自然的天然樂場。

秋天時,苦楝會開始結果實,成熟時會由綠轉黃,有毒性,不能任意採食,但卻是白頭翁的最愛。此時,大批白頭翁會來樹上群聚,但白頭翁也將果實到處傳播,兩者互相依存。

天氣轉寒後,苦楝開始斷葉求生,特別是在新歲交替的農曆春節前,全株會呈現枯死的樣子,主幹腐成中空。這種凋零枯萎的景象,迷信的人認為「不祥」,其實另有一番意境呢。

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