■法國媒體向來有不刺探政客私生活的默契,但IMF秘書長性侵官司促使法媒省思,是否該讓保護隱私繼續作為名人失檢行為的擋箭牌。

■The Strauss-Kahn scandal coincides with shifts in French public life in which the codes had already begun to crack and secrets were being revealed.

法國人常自豪於尊重保護公眾人物隱私,有別英美媒體的窮追猛打,但國際貨幣基金(IMF)祕書長史特勞斯肯恩爆發震驚全球的性侵案淪為階下囚後,法國媒體掀起是否該繼續對名人私生活保持緘默的論戰。

法國已故總統密特朗在位期間,曾被一名記者追問他有私生女的傳聞是否屬實,他輕描淡寫回應說,「是真的,那又如何?這不關社會大眾的事。」法國民眾也與政治人物一鼻孔出氣,支持這些有頭有臉的人維護私生活,他們不樂見名人醜事曝光把社會攪得天翻地覆。

有錢有勢名人的私生活無須受公眾檢視,這個論調如今隨著法籍IMF祕書長涉案被捕再次面臨挑戰。性醜聞纏身的史特勞斯肯恩可不是行為失檢就能一語帶過,他面對的是強暴未遂等嚴重司法指控。

法國記者 不愛挖八卦

創辦新聞網站Rue89的法國著名政治評論家哈斯基(Pierre Haski)指出,法媒一向自豪優於英美同業之處,在於堅守保護他人隱私的原則,「但我們記者沒有善盡職責,我們成了濫用隱私權的工具。」

他坦承自己過去對法國政治人物若干消息隱而不揭的做法不當,可能因此縱容他們怠忽職守。像前外長杜馬(Roland Dumas)與敘利亞國防部長之女傳出緋聞,哈斯基說,「我沒報導是因為那是他的『私事』,我錯了,這已影響到法國外交政策。」

法國政治人物的風流韻事民眾不感興趣,也鮮少被媒體拿來炒作有諸多原因。首先法國人對政客權貴的八卦緋聞早已見怪不怪,也認同私生活特別是床笫之事不容外人置喙。

獲法國總統薩科吉任命為文化部長的已故總統密特朗姪子佛萊德里克(Frederic Mitterrand),在回憶錄自爆曾到泰國嫖男童妓,並未引發輿論圍剿和媒體追逐。法國極右派「國民陣線」黨魁雷朋要求佛萊德里克下台,但他在薩科吉力挺下仍穩坐文化部長職位。

政客性醜聞 法選民不在意

再者,法國政治人物沒有因性醜聞而丟官的(犯下性侵則另當別論),不少選民甚至認為,政客官員展現性能力證明他們精力旺盛,足以擔負治國重任。

第三,法國的誹謗法成了名人隱私的保護傘,媒體要是任意侵犯私領域,無可避免吃上官司和重罰伺候。法媒擔心被政府高層秋後算帳,對類似美媒鍥而不捨的追新聞方式退避三舍。

2005年法國週刊「巴黎競賽(Paris-Match)」封面刊登了薩科吉(當時擔任內政部長)妻子塞西莉雅與摩洛哥富商阿提亞斯在紐約的親密照片,該週刊總編輯之後被母公司大老闆拉加岱爾(Arnaud Lagardere)炒魷魚,拉加岱爾正是薩科吉的密友。

最後就是法國人咸信,政治人物有婚外情比比皆是,如果真要一一揭發,法國政壇生態恐出現巨變。

哈斯基表示,「在美國政壇,如果你被發現有情婦鐵定玩完。我不在意史特勞斯肯恩有沒有姘頭,不過要是他的行為嚴重影響他身為公眾人物的職責,就應該畫出底線。」

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