■維基百科已有十多年的歷史,以前總是被批評網站內容不太可靠,但近年來在使用人口與內容品質上均有長足的進展,甚至在高等學校也漸漸受到肯定,新加坡大學圈就興起一股瘋維基的熱潮。

■As part of the trend, a handful of Singapore universities are using the wiki platform as a way to engage students.

狄賽(Avnish Desai)還記得剛唸大學時,學校的教授都建議他做報告時絕對不要只靠維基百科網站上的內容,事實上有些教授甚至直接規定不准以該網站做為基礎研究報告的資料來源。

才短短幾年,維基網站在學術圈的地位已經大幅提升,狄賽目前是新加坡管理大學商學院企業通訊系的大四生,教授指派課堂作業時要他以印度數位媒體為主題,在維基架設其專屬網頁。

終被高等教育圈接納

以網路百科全書為定位的維基網站問世以來至少已有15年歷史,但直到最近才終於在高等教育圈被接納為一般教學工具。新加坡各大學近來也加入這股瘋維基的潮流,都以該網站作為教導學生的教具。

新加坡管理大學商學院企業通訊系助理教授奈茲利(Michael Netzley)可說是該校將維基納入教具的先驅,他說:「維基對提升教學品質有很大的助益。」

奈茲利指出:「不像以往在看一本教科書,以及只為了應付考試死背課本,為了要寫出說得通、別人看得懂的句子,學生得先理解課本講的東西,然後再以自己的話予以解釋,這可是更高階的學習挑戰,而且所有有關學習理論的研究也都認為這確實是一個更好的學習方法。」

奈茲利2007年時開始將維基納為教具,這學期他規定修其亞洲數位媒體學分的學生記錄某個國家數位媒體的發展、架設一個維基網頁,然後進行一周的公關宣傳。狄賽就是該門課的學生之一。

奈茲利說:「我主要是要嘗試模擬當一家公關公司進入一個新的市場時,要建立一個新客戶所可能會面臨的狀況。」

由於這涉及團隊合作,要編輯修改團員各自的報告並收集回應,許多學生一開始還覺得不太習慣。

同樣也修奈茲利的課的史都華.李(Stuart Lee)說:「這與我們以前寫報告的方式不一樣,過去教授是資訊的守門員。」

過去3年的經驗,讓奈茲利發現他在維基教學上也需要做一點調整,以解決學生對於報告還沒完成前就要與其他人分享的顧慮。他說:「愛面子的問題確實是學習過程中一個必須考慮的因素,因為要是擔心出錯而無法取得回應,這要如何學到東西?」

為了解決這個問題,奈茲利讓學生在對自己的報告品質有一定的信心後才在網路上發表。「當我開始實驗維基教具時,我的出發點是全世界就是我們的舞台,學生可以在網站上發表專屬的維基,並立即得到回應,但是效果很有限。」

開放特性讓人又愛又怕

奈茲利的學生史都華‧李指出:「開放特性的維基讓人又愛又怕,怕的是可能遭受一大堆人的批評,但它也非常的吸引人,因為以講求立即滿足的現代文化,可以馬上得到眾多相關領域方面專家的回應,實在讓人感到無比的興奮。」

新加坡國立大學社會學助理教授皮托維奇(Misha Petrovic)已有5個學期採用維基教具的經驗,他認為維基可讓學習經驗更為活潑生動,此一方法強調同學間的互動學習,而非傳統等待老師授課的被動學習。

同時也在歐美等地授課的皮托維奇表示,維基教學法又特別適合亞洲的學生,他說:「亞洲的學生通常不太喜歡在課堂上發言,所以利用維基進行分組後,學生可在家中按自己的步調做報告,此一方法的確獲得相當大的迴響。」

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