蕭萬長昨宣布秉持承諾,不再擔任馬下一任副手。對外不多言的「微笑老蕭」,這三年給外界的印象似乎成了「沈默老蕭」,其實,蕭在馬團隊內部是少數敢直指缺失的成員,絕非無聲、只是不露鋒芒。

念舊的蕭萬長昨天在宣布不出任副手前,特地參加台灣科技教父李國鼎「逝世10周年紀念會」,他致詞時指出,李國鼎與台灣經濟發展密不可分,一生大部份時間都貢獻在台灣這塊土地。事實上,蕭自己也和李國鼎一樣,是寫下台灣經濟發展史的人。

從國貿局長、經濟部長、到行政院長,蕭萬長親手推動台灣經濟一步步走向自由化,很清楚台灣的優點和缺失。

當年台灣要加入GATT和WTO,農業界大力反彈,認為開放台灣農業就完了,他一面爭取過渡期,一面透過政策逐步調整,最後證明台灣開放後農業不但沒有完蛋,反而因此轉型,更多元也更具競爭力。

這樣的他,看到近幾年全球經貿情勢變化加速,但台灣政府的腳步卻是「慢吞吞」,不但心急也多次在總統府內部會議大聲疾呼,包括兩岸ECFA簽訂、六大新興產業的推動等重大財經議題,蕭都用力很深。

為了幫台灣總體和個別產業找出路,蕭萬長只要遇到不懂的就會找首長或專家討論,即使短期看不到成果,但長期對台灣非常重要的文創產業,蕭也親自邀專家座談擬訂方針。

就是因為對台灣經濟和社會情勢太了解,蕭在總統府開會時,經常扮演「烏鴉」,直指政策的缺失,讓有些希望他「無聲」的人頗為感冒。

日前蕭在工商協進會一席「韓國能,為什麼我們不能」的談話,就流露出他平時在府內的「直言」作風。蕭萬長絕非無聲,只是長期以來謹守副手身份,把一生的經歷化作逆耳忠言對內發聲,對外的他卻還是「微笑老蕭」。

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