神農嘗百草,成就了博大精深的千年中醫史;手工皂老師方榕實驗精神不輸古人,為了研製純天然中藥皂,曾一個月不洗臉,再以自己做的手工皂測試洗淨力,如此持續三年,十六年的皂歲月,耗盡積蓄負債累累,卻不改其志。

塑化劑風暴襲捲全國,甚至殃及池魚,連國外廠商也遭波及,五十三歲的方榕百感交集,因為原是美容師的她,早在二、三十年前就發覺有毒化學處處在,尤其很多化妝品、保養品,標榜天然萃取,其實不然,這也是她毅然決定放棄本行,投入鑽研天然手工皂的主因。

方榕手工皂之路走得艱辛,八十四年轉行時,國人已被化學製品的便利與廉價給慣壞,成本高的天然手工皂乏人問津。然而,她不求營利,單純想習得第二專長,還有那堅持自然的初衷。

神農氏嘗百草發展出源遠流長的中醫,方榕也把自己當白老鼠,為了測試洗淨力,她曾連續一個月不洗臉,還每天往臉上塗抹粉底、粉餅,被妹妹叼唸「髒死了」。一個月後,再以自己研發的中藥皂狠狠地洗,實驗結果,四次就能把積垢洗淨。

方榕用這種方法,測驗各種配方中藥皂、香草皂,且持續三年,「算算,那三年洗臉次數加起來,不超過百次」,親友都為她的臉沒爛掉感到驚訝,叫她「皂癡」。

方榕執著於「皂路」,幾乎傾家蕩產,不但把她前半生一百多萬積蓄全耗盡,還變賣了媽媽的黃金,積欠百萬卡債,每天被錢追著跑,差點得憂鬱症。

即使債台高築,方榕長期在妹妹練歌場義賣天然皂,並將所得悉數捐西螺信義育幼院,愛心和實驗精神同令人佩服。

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