新屋鄉農會斥資兩千七百萬興建的精米加工廠(見上圖,黃文杰攝),廿八日風光落成啟用,這套設備是桃竹苗農會中,最新且處理量最大精米廠,每小時可處理三噸精米,當中還有色彩選別機,可將劣質或不好的米篩選剔除,光這套機具就造價三、四百萬元。

新屋精米廠的啟用,也說明農會將更有條件與民間糧商「一較高下」,新屋鄉雖然號稱全省最大農業鄉鎮,年產量兩萬兩千公噸,但昔日農會本身沒有精米設備,只能委由民間糧商碾米代工。

農會指出,正因過去長期委外碾製,造成農民收購良質米,始終受限對方,即使新香米摘下全國十大經典好米,新屋米大受歡迎,但農會、農友的處境仍未改善。

如今爭取桃園縣政府補助兩千萬,加上台電補助及農會自籌經費,在社子辦事處興建最新精米廠,設備新穎甚至有無塵設備,農會「爭回主導權」的意味濃厚。農會預估設置精米廠後,一般良質米可以由每公斤市價廿元提升到廿一元至廿三元,新香米每公斤收購價提高至廿七.三元,農會「更有能力」照顧農友。

農會強調,精米廠的自動化加工設備,另外一個好處就是,可以加強良質米包裝處理品質,直接供應消費者,縮短運銷流程,增加稻農收益,今年一期稻作收割就可以派上用場。

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