春秋淹城遺址是全球獨一無二的「三河三城」格局,可以搭電瓶車入內遊覽。(記者洪肇君攝)
春秋淹城遺址是全球獨一無二的「三河三城」格局,可以搭電瓶車入內遊覽。(記者洪肇君攝)

江蘇太湖周邊四大城市,分別為無錫、蘇州、常州和湖州,常州聲名不顯,卻具有豐富的文化底蘊與山水勝景,京杭大運河從市區穿過,蘇東坡在此終老。

影響中國人最為深遠的佛、道兩大宗教,在常州也各有勝地,佛教為唐朝天寧寺,寺中高153.79公尺天寧塔、磚刻羅漢圖與鐵梨木大柱,皆為全國絕無僅有;道教為茅山乾元觀,尚存秦朝李明真人煉丹井,號稱「秦漢神仙地、梁唐宰相府。」進入常州市區,首先映入眼簾的,就是無所不在的小河,京杭大運河並非直直穿過市區,不僅略有曲折,而且歷代整修疏濬改道,加上小河縱橫,河道可以環市區一圈。清朝乾隆皇帝六下江南,三度到常州,留下御碼頭遺跡。

蘇東坡久居常州

但常州人最尊敬的是北宋名臣、唐宋八大家之一的蘇東坡,蘇大學士官運不佳,一生被眨來眨去,官帽愈戴愈小,卻對常州最具好感。常州人不僅計算出蘇子瞻到過常州11次之多,還找出蘇東坡故居地,並建有東坡公園,塑銅像、立詩詞鑴石,興建「仰蘇閣」懷念他。

常州古稱武進,在民國初年,武進縣就是實業發達之地,而且文風鼎盛,歷朝歷代出過9名狀元,11名探花。武進縣原本有60個鎮,轄區龐大,後來才把無錫分出去,又建立常州市,現在的武進反而成了常州市的一個區。但此地人才輩出,清末郵電部大臣盛宣懷、近代數學家華羅庚、台灣《中國時報》創辦人余紀忠、裕隆集團吳舜文,都是武進人。

常州號稱久居常州

常州市位於太湖西北角,所轄溧陽市與安徽、浙江接壤,天目湖旁的南山,有數十萬畝竹林,號稱「南山竹海」,山頭上有一驛站,為古代官道,傳說明朝建文帝朱允炆躲避成祖追殺,就是從這條官道逃往安徽,山腳下還有一個村落,是建文帝隨從官員落地生根,紀念同朝為官取名「同官村」,村民大多姓朱,均是易姓緬懷建文帝。

天目湖本為一水庫,水質清澈達到大陸的國家二級標準,為保證水質,江蘇省還花錢給上游的安徽省鄉鎮農民,買下他們的耕作權,不要務農保留原生態。天目湖與台灣日月潭結為姊妹湖,現在湖中最大一艘遊艇就叫做日月潭號。

市區周邊另有長蕩湖,湖面數十萬畝,湖中濕地長滿蘆葦,搭快艇前往濕地觀察鳥類,必須在蘆葦中穿梭,三轉四轉就沒了方向感。秋初可在湖上餐廳啖蟹,所產大閘蟹不輸陽澄湖,只是廣告沒打響。

金爵大廚技藝超群

天目湖水質清澈,湖中游魚肉質鮮嫩,早年在天目湖招待所當廚師的朱順才,見鰱魚頭丟掉可惜,創造出湯白如乳的「天目湖砂鍋魚頭」,為之聲名大噪;改革開放後,他與友人承包招待所,最後成了五星級天目湖賓館董事副總經理,是大陸廚藝界第一人。

「最簡單一句話,就是要大火沸滾一個半小時以上。」朱順才不藏私。

40年前,當時的人餐餐都想吃肉,朱順才見大魚頭扔了可惜,嘗試魚頭料理,花了不少時間,結合在地食材,終於成就一代名廚。憑著這道菜拿下廚藝金爵獎。

砂鍋魚頭地道美食

鰱魚頭要先輕油煸過,瀝乾再用滾水重新煮熟,其間加入佐料、黃酒,用以去腥的薑片則是在水滾時先濾一下,不能跟著煮,否則就變成薑湯了。起鍋端到客人面前,再撒香菜花。這邊砂鍋魚頭湯,被譽為「鮮而不腥、肥而不膩」。

朱順才提供品嘗祕訣,第一碗先喝清湯,嘗到魚肉魚湯原味,第二碗可澆些醋,又有不同風味。(文轉B3版)

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