其實華盛頓國民隊不是一支那麼糟的球隊。

當然不是從甚麼客觀的角度來說,因為我是國民隊的球迷,進球場頻繁到連門口驗票的歐巴桑都熟識的程度。嚴格地說,如果用拿到總冠軍的次數作標準,國民隊或是它的前世─蒙特婁博覽會隊是一次也沒有。事實上整個大聯盟只有兩支球隊連總冠軍賽都從沒打過,剛好就是國民隊跟鈴木一朗的水手隊。

好吧,國民不是一支祖上積德的強隊,可是我想它還是沒有糟到應該被這麼多台灣球迷嫌棄的程度。在這幾次王建民先發的球賽,聽到看到球評跟球迷的反應很多都是「國民隊真讓人看不下去」,「洋基除了王建民以外每個人都是看頭,國民一個都沒有」。其實這只是因為大家太習慣看洋基隊的比賽罷,就像是玩了球員數值都修改到極大值的電動,一下子回到遊戲原來的設定就嫌遊戲不好玩一樣。洋基隊今年的全隊薪水,光是前三名加起來就比國民隊整隊多了三億台幣,本來就不是在同一個次元裡面。

事實上,現任總經理李佐(Rizzo)上任三年以來,國民隊已經在本質上大幅躍進。球隊的平均年齡是大聯盟最年輕的幾隊之一,像是王建民背後的二游搭擋,游擊手戴斯蒙是職棒的三年級生,二壘手依斯帕羅薩只有一年半的經歷,兩個人在這兩年的進步十分顯著。這兩位選手都是國民隊一路從選秀開始養成的球員,加上明星三壘手辛默曼,三個人都有不錯的臂力跟速度,加上兩位數全壘打的實力。大半個內野防區都是自己球隊宅出來的,這是在交易頻繁的大聯盟少見的現象。現任的一壘手是摩斯,兩年前從西雅圖水手隊轉來,去年下半球季打擊突然開竅,讓自己從龍套邊緣變成主力先發。摩斯今年只有二十九歲,已經差點入選明星賽。他的守備也比去年當家的一壘手鄧恩好得多,他也是球隊當中最受女性球迷歡迎的選手,一頭長髮連球評轉播都忍不住稱讚。

國民隊的捕手是打擊跟阻殺力都不錯的拉摩斯,是去年從雙城隊騙來的A級新人補手。外野有從費城人高薪轉來的渥斯,投球失億症之後變身成強打的安凱爾,兩個人都具有守備跟長打的能力,還有自己農場養成,以速度跟守備見長的柏拉迪納,超級新人哈波也在AA排隊。明年在原先規畫先發的一壘手拉魯許傷癒歸隊之後,代班的摩斯會移回外野防區,整個防守的陣型會更為完整。

而國民隊的投手陣容包括入選明星賽的強力中繼投手克里帕,這季在大聯盟救援成功紀錄一度領先的新終結者史多倫,一系列排開的先發投手也不差,老到不行的賀南德茲在博覽會隊的年代差一點帶球隊打進季後賽,現在球速完全不見可是還是可以用超級慢速球混飯吃,還有幾個先發左投都是年輕有潛力的角色,當然,天王新人史崔斯柏格下個月說不定就會回到大聯盟,又會填去一個先發輪值的位置。

所以如果王建民能夠在下次一兩場表現開始正常化,不要落入季中就被釋出的命運,這支小市場的球隊其實是很值得看的,只是需要耐性去培養感情而以。幾年前,王建民帶著大家認識大聯盟跟洋基隊,現在或許他可以讓球迷們知道的是,大聯盟不只是有洋基隊而已,每一支球隊都有自己的門道啊。(作者為運動專欄作家)

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