被譽為農民生活的記錄者、長年關注美濃鄉土的作家鍾鐵民,八月八日因水腫及氣喘嚴重住院,歷經多日搶救無效,於廿二日下午兩點多病逝,享壽七十一歲,九月十日將在鍾理和紀念館舉辦告別式。

鍾鐵民是作家鍾理和的長子,著有《石罅中的小花》、《菸田》、《三伯公的傳奇》、《雨後》等小說及散文,奠定農民寫實文學風格。他幼時因脊椎摔傷而駝背,多次因神經壓迫癱瘓,但長年受病痛殘疾之苦的他,展現生命意志,除了寫作外熱心鄉土,在美濃地方深受景仰。

鍾鐵民幼時因身體不好,在臥病中細讀父親留下的書籍與書稿,深受啟發,父親過世後也成為作家。他廿歲開始提筆寫作,一路上受到鍾肇政、林海音等文壇前輩提攜。高中畢業後,北上考取師大夜間部國文系,期間又因發病中斷學業,文壇熱心發起勸募籌款,幫助他手術。

他畢業後回鄉在旗美高中任教,並持續投入地方環境議題,在八○年代推動成立第一個民間經營的文學館「鍾理和紀念館」,創風氣之先。九○年代鍾鐵民組織美濃愛鄉協進會、參與反美濃水庫興建運動,凝聚美濃青年鄉土意識,之後又籌畫農村型的旗美社區大學,去年剛購地準備打造美濃文學園區。此外,他也主編中小學鄉土教材《我的家鄉》、國小母語教材《客家話》、舉辦高中笠山文學營等,將筆墨與行動、土地結合。

去年五月鍾鐵民舊疾復發,由高雄長庚醫院進行第二次脊椎手術,手術成功,可是身體內的鈦合金支架必須有兩年靜養才能與身體完整結合。今年八月初鍾鐵民出現嚴重水腫及氣喘,父親節當天由妻女載往醫院治療,發現嚴重的心肌梗塞,立刻進行手術。情況一度穩定,直到昨天鍾鐵民心肺衰竭,家屬決定將他帶回家中拔管,親友守候陪伴,昨天下午兩點卅五分過世。鍾鐵民離開時嘴角露出微笑,水腫也消退。

他的老友學者彭瑞金表示,鍾鐵民不愛喊口號,卻是腳踏實地實踐「愛鄉土」的人,「他用文學寫下台灣農業史,從愛鄉協進會、反水庫運動到籌辦社區大學,都發揮了地方上文化領袖的功能,對美濃有深遠影響。」

他描述鍾鐵民個性溫和善良,即使身體不好依然樂觀,也是台灣難得一見、用數十年時間記錄台灣農村變化的作家,「他雖不種田,但從未離開鄉村,他以寫實角度描繪台灣農民處境,展現悲天憫人的關懷,但他不是替自己講話,也因為旁觀,讓他有一種特別的理性,能清楚看見農村問題。」

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