甫於今年4月下旬出任麻省理工學院媒體實驗室(MIT Media Lab)所長的伊藤穰一(暱稱Joi)要在混亂中挖掘創意,讓實驗室裡各領域奇才經由聯手實際操作,獲業界青睞,成為現代貝爾實驗室。

僅有25年歷史的MIT媒體實驗室可說是科技人的涅盤(最高境界)。現年45歲的伊藤穰一表示,媒體實驗室吸收150名全世界最聰明的孩子,他們在這裡可盡情發揮。領導這樣奇特的學術機構需要奇特的領導力,由伊藤穰一出任所長可謂忠於該機構的精神,他大學沒畢業,卻在科技界有一長串優異表現。

伊藤穰一先後自兩所大學中輟後,迷上工業音樂,為此,他跑去當DJ。與此同時,他繼續精進電腦和虛擬社群的知識。爾後他開了家夜店,玩他在芝加哥挖掘的音樂。他想學電影,就去應徵布景工作。他愛玩多人連線電玩「魔獸世界」,還把這經驗轉化成關於合作與領導的簡報,大受歡迎。

1990年代,日本出現首批網路服務供應商,其中1家就是他創立和經營的,他自此成為日本和美國新興科技公司的天使投資人,對象包括推特、Flickr和Last.fm。目前他正在開發日本版本的LinkedIn(專業人士社交網站)。

他擔任非營利組織Creative Commons(旨在為網路分享建立適宜的商標與授權體制)執行長時,認為有必要多瞭解中東,於是搬到杜拜去住。

近來他愛上潛水,在MIT媒體實驗室的辦公室內,擺放的相關書籍比科技類書籍還要多,他研究潛水生理學、光學和物理學。他妹妹稱他是興趣驅策型學習者,喜歡從做中學。

伊藤穰一表示,他經由與別人合作來學習,這雖非每個人都適合的學習之道,但他發現,跨學科建構很重要也很有用,這過程不一定很理想,但關鍵在於源源不絕的前進動力和實務經驗,他認為,在過程中越開心,就代表越成功。

他指出,直覺是管理不可或缺的一部分,而直覺來自對任職領域的熟悉度,這在一個不斷變動的世界裡尤其重要,只是做一個專業經理人不再遊刃有餘,除非瞭解事業內容,否則不會成功。

對於MIT媒體實驗室,他想要加強其與業界的關係,盼使媒體實驗室取代貝爾實驗室、Xerox PARC(全錄的研究中心)等機構的地位,負責做基礎研究,不在意可否商業應用,然後獲頒諾貝爾獎。

他指出,如今即使是宣稱具有隨心所欲研究文化的公司,也對其所做的研究心存偏見,微軟再開放,也不會允許研究員鎮日研究鼠腦。

至於伊藤穰一版本的隨心所欲方式是能導向奔放又意想不到的創新。他希望吸引企業進到媒體實驗室,藉由探索與其產業相近的領域來做一些互動,大企業可選擇新聘一兩位普通的內部研究員,或者繳費成為媒體實驗室的會員,觸及實驗室所有研究和人員。

伊藤穰一指出,媒體實驗室最大的挑戰在於,如何讓擁有這麼多不同興趣的這麼多人,在未受指示的研究上進行合作。這演變成一團混亂的機率很高。他認為,實際的建構工作可免於分崩離析。

因此,媒體實驗室的桌台上到處可見操作中的工具和模型半成品,伊藤穰一表示,實驗室內各領域專家各用不同的學術語言發表想法,但難以精密準確,不過如果他們進行一起建造教育機器人等工作,創見就會成真。

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