最近幾則新聞:十二年國教即將開辦、國產博士過多、國內護士荒,以及國內缺電影博士班等,歸根究柢都與一個問題有關:讀書拿學位是為了什麼?

同其他動物相比,人類的成長發育期長達十幾二十年似乎是個缺點,但人類的知識與經驗因此得以傳承,卻是莫大的優點。學校教育的目的,是讓現代人都具備基本的閱讀、寫作與計算能力,以及對世間萬物如何運作的基本認識,其中也包括人類社會的文化與典章制度,好讓出了校門的學子,可以應付職場的要求。

就這點而言,延長國民義務教育對提升全民知識水準,自然是有好處;但不可否認,比起職場工作來,學生生活還是輕鬆愉快得多,也可能讓一些無心於書本知識的人又多荒廢三年寶貴時光。因此,十二年國教除了明星高中的存廢之爭外,更重要的還是保留高職及加強普通高中的技職訓練,好讓更多人在畢業前就取得一技之長以及實際工作的經驗。

反之,對許多人來說,取得博士這個最高學位是其終極目標,但未必每人都想清楚為什麼要拿博士學位;到頭來未受其利,反受其害。簡單而言,博士學位代表受過獨立做學問的訓練,包括爬梳過某一領域的文獻、得出一些創見或新發現,並寫出合乎標準格式的論文,最後通過口試。博士學位就好比踏入學術之門的敲門磚與身分證,如此而已。無心在學術界任職,或無力獨立研究(不靠指導教授幫忙)的人,最好不必自尋煩惱。

據報載,國產博士以電機這行最多,接著有人投書說國內沒有電影博士班。其實各行各業都需要創新與傳承,多些學有專精的博士並不是壞事;怕的是眼高手低的理論派過多,真正能做事的人手不足,才是問題所在。在第一線工作的電機工程師與拍片人員,有沒有博士學位並不重要,護理這一行也一樣。

護理工作在醫療體系的重要性無可否認,「白衣天使」的稱號也當之無愧;多年來護理界力爭上游、脫離醫生附庸的努力有目共睹。但自南丁格爾以來,護理人員照顧病人、輔助醫生的任務本質從沒改變;第一線護理工作的繁重、一天三班制的固定,以及薪資與工作量的不對稱,並不會因為護理人員的教育與學位提升而有所改變,這一點是投身護理工作者事先要想清楚的。

護理界的逃兵多,與上述理由脫不了干係;然而護理學界除了是護理人員的養成所之外,同時也成了某些人的避風港,在裡頭做一些理論研究,製造出一堆碩士博士,而與第一線護理人員產生隔閡。這一點是所有應用學門的困境,不獨護理為然。

人生頗長,如果有心有力,那麼多花幾年時間讀點書不是壞事,有用無用之爭並沒有定論。現代國家與社會應該養得起一些學者與藝術家,重點還在數量與品質;人多競爭自然激烈,也就有淘汰,這是千古不變的定律。(作者為生理學教授,科普作家)

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