近來新聞轉述了一個美國研究,認為觀看《海綿寶寶》這類快節奏卡通九分鐘,就會引發注意力難以集中、短期記憶力下降的問題。他們的研究是這樣做的,將六十名四歲兒童分成三組做實驗,一組觀看快節奏卡通,一組觀看教育性節目,另一組為控制組,只讓他們畫畫。結果九分鐘之後,觀看快節奏步調卡通的兒童,其執行功能測試,都比其他組別還要差。這樣的報導引發許多家長討論關注。然而,實際查看此期刊論文後,有幾點須再澄清,免得社會大眾被誤導。

首先,須先瞭解何謂「執行功能」,很多報導都直接簡化成學習及注意力。但「執行功能」其實是一個複雜能力的總和,包含抽象能力、問題解決能力、計畫能力、組織能力、目標設定能力、工作記憶、抑制能力、自我監控能力、注意力控制、起始能力、預估能力、創造力等等。由此可知,這是一個後設認知能力,個體須知覺外界刺激之後,有彈性的設定自我目標,並適當地加以計畫及因應,最後再妥善的評估結果。

「執行功能」是複雜的運作與學習,在大腦中主要負責的區域是前額葉。前額葉是大腦成熟最慢的部分,大約要十六歲至二十歲才會發展完成。因此該能力是需要長久練習的,我們才有辦法一步步學會組織現有資源、做出適當計畫、並按照計畫一一執行。很多國家的法律也以此生理基礎,而訂定出可投票的年齡為十八歲。十八歲之後才是成年人,不只代表身體發展完善,在心智上也能適當的判斷各種社會事物,並對自己的所作所為負起應有的責任。

由此回過頭來檢視此研究。此篇論文的討論過程中,作者的推論是相當小心的。他們認為有以下幾個限制。一為此研究測量的對象是四歲的小孩,以此年紀的小孩來做測試,是無法推論到不同年齡的兒童身上。況且,就像我們所說的,「執行功能」是一個複雜的能力,這樣年紀的小孩,還在不斷地往前發展。

簡單的以四歲孩子為測試對象,就要指稱所有族群,這是相當有問題的。一為快節奏的卡通到底造成了什麼影響,至目前為止,相關研究仍無法詳細指出。一為我們無法知道這個負面的效應會存在小孩身上多久,是一輩子的影響?還只是短暫幾個小時而已?甚至可能小孩習慣了快節奏速度,到最後根本沒有負面效果了?最後,只用九分鐘的影片來做實驗,跟現實情境無法符合。目前大部分的卡通都是一集半小時左右,也許應該用這樣的長度來做試驗才是較佳的題材。

若以研究的概念來拆解此實驗,個人認為最大的問題在於實驗程序。不管被分在哪一組,這些小孩都是一看完節目或做完畫畫,馬上就進行測試。可以想見畫畫組與看教育節目組的表現都較佳,因為他們都已經先安靜下來了,之後可以馬上進入測驗狀態。但快節奏組則不然,他們才被《海綿寶寶》的劇情所吸引,正在哈哈大笑之際,整個人正在興奮狀態之際就要立刻進入施測。這樣的結果已經可以預測,安靜組的小孩子很容易就勝出。另外,並未有單一的神經心理測驗可以指稱所有「執行功能」。因此研究中以四個測驗就要代表全部的「執行功能」,是相當值得商議之處。

總而言之,教養小孩是一個全面性的工作,千萬不要以為一個卡通不看,一個東西不吃,就可以造成什麼立即又有效的正面效果。目前看來,以單一、僵化的教養方式都會造成長期的不良後果,多樣化的學習才是更為基本、重要的事。

不看卡通,注意力就變好?不是絕對的。

(作者為臨床心理師)

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