「謝謝台灣泳渡黑潮」的六名日本泳士十七日清晨七時零五分(日本時間)自日本沖繩與那國島朝台灣出發。受洛克颱風環流的影響,海上風浪相當大,但伴泳船晚間八點半發自海上的消息指出,游泳隊的進度比預期順利,出發十三小時已游過四十公里,今夜可望達到全程的一半。

與那國島十七日清晨六時左右,準備以接力方式橫渡黑潮的六名泳士已到與那國島的久部良港海灘熱身、擦防曬油,由於海上風浪比十六日練習時大很多,泳士們還吃了暈船藥。

與那國島與台灣的距離僅一百一十一公里,為迴避黑潮本流,游泳隊先南下後再渡黑潮,預定花四十八小時游完一百五十公里,預定十九日上午抵達蘇澳,每位泳士平均游卅分鐘後換手休息二個半小時。

與那國町十七日一早在久部良港沙灘上舉行「日台泳渡黑潮挑戰二○一一,謝謝台灣、加油日本」歡送儀式,當地居民和小朋友們都在岸邊加油。

日台運動文化推進協會理事長松本彧彥則將東北災區岩手、宮城、福島三縣長及石垣島市長致台灣國民、馬英九總統及蘇澳鎮長等的感謝函交給台灣活動發起人鈴木一也帶到台灣。

鈴木表示,「可怕的不是自然的海流,也不是颱風,而是自己內心的脆弱,但我們會努力克服,並揹負著日本人的謝意朝台灣游。」他也激勵隊員說,雖然沒有好天氣,但相信大家仍能全力以赴。

游泳隊出發時海上風浪相當高,特派員連在船上拍照都站不穩腳,巨浪還打到船的甲板上。與那國的船長和漁民都說,這種天候一般是不會出海的,浪那麼高游起來一定很吃力。不過,六名頭上戴著印有中華民國和日本國旗泳帽的泳士仍迎向巨浪,速度之快非常驚人。

醫師、廚師等人組成的伴泳隊,在海上透過網站和推特@nittaisc向日本的後援者發布最新消息。出發沒多久時,他們指出,「權藤料理長為泳士們做義大利拉麵,但有三名泳士因風浪太大暈船而沒有食慾。」「手機不通了,現在只能靠衛星電話。」「入夜海上一片漆黑,剛才還遇到鯨魚。」

松本理事長表示,雖然希望順利游完全程,但泳士們的安全最重要,伴泳隊將視海上風浪及天候狀況決定是否持續,中途若判斷危險將改為搭船並提早抵台。

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