日本沖繩南方的石垣島是度假勝地,而且地理位置靠近台灣,台灣人到此觀光比日本人省錢、便利,因此每年約有六萬名台灣遊客到此旅遊,遠超過當地人口(約四萬八千人)!石垣市長中山義隆認為這還不夠,已著手興建新石垣機場,迎接更多台灣遊客。

石垣島是八重山諸島的經濟、行政、觀光中心,也是米其林綠色指南評為二顆星的觀光勝地。西岸有日本百景之一的川平灣,海水色彩變化多端。鐘乳洞則有日本成長最快的鐘乳石,洞內石筍之多也蔚為奇觀。

華僑第二代的導遊王田達夫指出,台灣人大多搭郵輪到島上玩,只要船一靠岸,百貨商場、藥妝店等都擠滿台灣觀光客,計程車生意也特別好。

中山市長十七日在市公所接受台灣媒體聯訪時表示,為迎接更多海外觀光客,石垣市正在東岸興建有二千公尺跑道的新機場,預定後年完工,盼望未來能開闢台北松山—石垣島航線,以及日本國內飛石垣島再飛台灣的國內、外旅遊二合一的超值黃金航線。

新機場附近還考慮建蓋人工海灘,招攬企業到此建休閒旅館、高爾夫球場、購物中心等,以充實石垣島的觀光資源,讓觀光客人數從每年七十萬人成長到一百萬人。

台灣華僑對石垣島的開墾拓荒有很大的貢獻,在經貿界占有舉足輕重的地位,特別是青果市場,島上約八成的青果生意都是華僑經營的。最大的青果批發商人王瀧志隆指出,芒果、鳳梨、香蕉等栽培都是從台灣引進的。

琉球華僑總會八重山分會會長吳屋寬永指出,島上華僑目前約有四百五十戶,第三、四代華僑幾乎都已歸化日籍,但後代仍不忘本,而且相當團結,即使改成日本姓,姓名的第一個字仍是本姓。

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