友人母親年屆七十,退休後幫助家務並照顧孫兒。孫子進國中後,原該享清福的老人家卻變得急躁易怒;眼鏡金錢首飾隨手亂放,找不到又懷疑被兒孫偷走;一個話題,一天重複幾十次,家人原以為她生活寂寞所致,直到她一星期四、五次燒乾水壺、燒焦鍋子,才驚覺狀況異常。就醫檢查,方知其罹患失智症。

台灣已進入高齡化社會,伴隨「長壽」而來的,是失智症患者的增加。據台灣失智協會統計,國內失智人口已達十八萬人;每年還以一萬人的速度激增。但目前僅有三萬多名失智者領有身心障礙手冊,顯示尚有七成餘失智者未得到應有醫療,實在令人憂心。

七成多失智者未就醫的事實,也顯示國內民眾對失智症的認識不足;政府衛生部門有責任教育民眾如何預防及辨識失智症,裨能及早就診治療,以免病情愈拖愈重,造成患者個人及家庭生活品質、經濟負荷的負面影響。

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