美台商會會長韓儒伯19日表示,美國同意協助台灣提升F-16A/B戰機的性能當然是件好事,但是美國也應出售F-16C/D戰機給台灣,否則為德不卒。他透露,美國眾議院會出現提案,強制行政部門出售F-16C/D給台灣。

由美台商會主辦的美台國防工業會議19日在里奇蒙揭幕,韓儒伯(Rupert Hammond-Chambers)在會前記者會上指出,美國行政部門很快就會宣布協助國軍現有的F-16A/B戰機升級,使國軍維繫防衛力量。他說,美台商會歡迎美國此一決定,但是「改善戰力失衡,只是一部分的解決方案」,也就是說,美國也應出售F-16C/D給台灣。

他說,台灣目前無法取得F-16C/D,「不是因為安全上的理由,而是因為政治上的理由」,令美台商會失望。他表示,出售F-16C/D不只符合國防工業的利益,更符合美國及台灣的安全及戰略利益;正因為如此,繼參議員提出《台灣空防現代化法案》之後,眾議員很快也會提出非常類似的法案,都是強制要求行政部門出售至少66架F-16C/D戰機給台灣。他說,先前有47位參議員及181位眾議員致函美國總統歐巴馬支持售台F-16C/D,預計兩個法案很快會開始審議。

韓儒伯表示,《台灣關係法》要求美國必須提供足夠的防禦性軍備給台灣,如果歐巴馬政府不能落實這項法律,國會可以藉由通過法案要求行政部門履行法定義務。

美台國防工業會議進入第10年,今年國務院首次不派資深官員在會中演說(台灣科長酈英傑等人仍出席會議),外傳是因美台商會推動F-16C/D售案太過積極,引起美國國務院不悅。對於這種說法,韓儒伯不予評論。國務院則表示是因為相關官員行程撞檔,無法分身。

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