美國航空暨太空總署(NASA)計畫未來兩年投資十六億美元,與民間業者合作研發「太空計程車」(space taxis),負責接送太空人往返「國際太空站」(ISS)。

據NASA公布的計畫,NASA要求業者提供完整系統,包括發射裝置、太空船、任務控制和地面支援,二○一五年前後上路。

美國太空梭今年中除役之後,目前只有俄羅斯和中國有能力把太空人送上軌道,但中國不是ISS會員國,所以現在要送太空人的唯一管道是俄羅斯,代價是每人五千萬美元。

現有四家民間業者參與「太空計程車」的商業太空飛行計畫,分別是波音、藍源、內華達山脈和Space X。

參與的民間業者希望,未來也能利用太空計程車系統來開發太空旅遊商機。

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