最新一期《時代》雜誌報導,隨著經濟起飛以及幣值快速升值,金磚國家之一的巴西放眼全球,視野不再局限於做生意、觀光旅遊、血拚,更重視如何提升人力素質。巴西政府已撥出大筆預算成立獎學金,計畫資助七萬五千名學生前往歐美頂尖高等學府就讀。

和亞洲其他新興國家相比,巴西的海外深造計畫延宕甚久。以二○○九至一○學年為例,在美國大學深造的巴西學生不到九千人,相較之下,中國多達十二.七萬人,印度有十萬人,南韓有七.二萬人.難怪現今全球逾三分之一的研發出於亞洲,拉丁美洲則不到三%。

為了急起直追,巴西政府推出名為「科技無國界」的專案計畫,將提供全額獎學金資助七.五萬人出國深造。民間企業也同意共襄盛舉,資助兩萬五千人赴哈佛、史丹福、牛津、索邦(巴黎第四大學)等全球第一流大學。

由於全球對原物料需求旺,帶動拉美近十年的經濟表現,而近來歐美債信風暴對其影響亦有限,所以各國政府手頭寬裕,紛紛大手筆成立獎學金。除了巴西,厄瓜多、哥倫比亞、智利、巴拉圭、祕魯、薩爾瓦多等也都推出類似海外學習計畫。

雖然海外學習計畫獲得專家背書支持,但他們也警告,政府不能只出錢,亦要提供配套措施,否則美意將大打折扣。其一是行前的外語訓練不可少;再者負笈海外學子學成後必須能歸國服務;三,不能只有單向地赴海外取經,亦要爭取海外學子至巴西進行雙向交流。

巴西科技部長梅卡丹特說,這項計畫最終目的是大幅提升該國在戰略領域的創新力、競爭力、與企業領導能力,焦點鎖定科學、技術、工程、數學等有利國家未來戰略發展的科系。所謂有錢好辦事,以巴西目前的雄厚財力,此時不做更待何時。

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