獲蘋果電腦公司創辦人之一賈伯斯授權寫傳的萊特.艾薩克森(Walter Isaacson,圖摘自網站),是個出色的傳記作家,今年五十九歲,已出版過《智者:六個朋友和他們所塑造的世界》、《季辛吉傳》、《班哲明.富蘭克林傳》、《愛因斯坦傳》等四本傳記。每一本皆是暢銷書,也都獲得好評,而使這位記者、編輯出身的一流寫手躋身於優秀的美國傳記作家行列,與大衛麥卡洛、朵麗絲.古德文、羅伯特.卡諾、伊凡.湯瑪斯和理察.李維斯等人並列。

艾薩克森出生於路易斯安那州紐奧良市,哈佛大學畢業,主修歷史和文學。曾獲極高榮譽的羅茲學者獎學金(費正清、柯林頓、紐時專欄作家紀思道皆為得主)負笈英國牛津大學,得碩士學位。他先在倫敦泰晤士報當記者,後來到紐奧良一家報紙跑新聞。一九七八年加入《時代》周刊,這是他在媒體和出版界發跡的開端。他在《時代》跑政治新聞,很快就當上國內新聞主編、新媒體欄主編,而在投效《時代》十八年後的一九九六年成為這份全球最有名的時事周刊的總編輯。做了近五年的總編輯後,艾薩克森想換跑道,二○○一年就應CNN之邀出任董事會主席兼首席執行長,只做了兩年,沒什麼建樹。二○○三年即擔任有名的非黨派、非營利智庫亞斯本學社(Aspen Institute)的總裁兼首席執行長,一直做到現在。這個學社在科羅拉多州滑雪勝地艾斯本,每年定期邀請一批各行各業名人發表演講、出席研討會。

艾薩克森非常用功、勤快,對人物、歷史、外交和政治最感興趣。他在《時代》當編輯時和另一位亦出身哈佛的同事伊凡.湯瑪斯(Evan Thomas)花了三年多時間合寫一本八百多頁的外交人物綜合傳記:《智者》(Wise Men),一九八六年出版。這本書主要是寫塑造美國冷戰外交的六名外交家的生平、成就與得失,這六個人就是赫赫有名的圍堵政策締造人喬治.肯楠、前國務卿艾奇遜、前駐蘇大使查爾斯.波稜、前國防部長羅伯特.羅威特、前世銀總裁約翰.麥考羅伊和前副國務卿哈里曼。《智者》是一本經典之作,也是艾薩克森(他是主撰人)寫得最好的一本,這本著作已成為要了解或研究美國近代外交史、政治史與冷戰史的必讀作品。曾做過《新聞周刊》總編輯、本身也是傳記作家的米查姆(Jon Meacham)說,他在高中時讀了一遍,上了大學再看一遍。《智者》為艾薩克森打響了知名度,另一作者湯瑪斯後來跳槽至《新聞周刊》,專門負責撰寫封面故事,亦出版了不少傳記(包括羅伯特.甘迺迪傳),做到副總編輯,年前《新聞周刊》改組又換老闆,湯瑪斯即到普林斯頓大學教新聞。他的祖父諾曼.湯瑪斯,曾在一九二八年至一九四八年間六度代表社會黨競選美國總統,每次皆以懸殊比數敗北。

艾薩克森另一本寫得不錯的是一九九二年出版的《季辛吉傳》。季辛吉接受他多次訪問,也把私人檔案拿給他看,而艾氏亦能客觀、中肯地敘述和評價老季。但老季看了很不舒服,打電話又寫信向艾氏抱怨,不過並沒有影響到他們的友誼。二○○三年推出的美國開國元勳之一富蘭克林傳,可讀性高,內容尚可,但還不如大衛‧麥卡洛寫另一開國元勳約翰‧亞當斯和約瑟夫‧艾力斯所寫的早期美國開國人物那樣深入。艾薩克森四年前出版的《愛因斯坦傳》,可說是他最弱的一本。有些書評說他不懂「相對論」,也不太了解愛因斯坦的科學思想,未免「撈過界」。

就在艾薩克森準備撰寫愛因斯坦傳的二○○四年夏天,賈伯斯突然打電話給他,艾氏即邀他到艾斯本來演講,他婉拒了,只表示願意和艾氏散步聊天,而不願上台演講。不久,艾氏即和賈伯斯見面散步長聊,原來賈伯斯請他寫傳,艾氏因已決定寫愛因斯坦傳,只好婉言謝絕。原來艾薩克森在《時代》周刊做主編和總編輯以及主持CNN時,賈伯斯常打電話給他,不是要他宣傳蘋果產品,就是要求《時代》把他當封面人物(一共六次)。艾氏離開《時代》和CNN後,即很少接到賈伯斯的電話。

二○○四年夏天那次散步後不久,艾氏才知道賈伯斯是在胰臟癌第一次動手術前找他寫傳。二○○九年賈伯斯換肝後,和妻子一起打電話給艾薩克森,再度邀他寫傳,並答應一切公開,什麼都可談,也不審稿,艾氏一口答應。在兩年時間裡全神貫注為日落西山的賈伯斯作傳,並對傳主作了將近五十次的錄音深度專訪。

幾個禮拜前,艾薩克森專程到加州史丹佛大學附近的波洛阿圖探望賈伯斯,談傳記的事情,那時賈伯斯身體已極弱,無法上下樓梯。艾氏告訴他,書正在裝釘,預定十一月下旬出書(現已提前一個月)。賈伯斯一直要艾薩克森幫他作傳,表示他很欣賞艾氏的能力。艾薩克森最大的遺憾,也許是未得過普立茲傳記獎,麥卡洛、艾力斯、寫羅斯福和林肯傳的古德文、寫詹森傳的卡洛都是普力茲得主。六百多頁的《賈伯斯傳》能否為艾薩克森帶來普力茲桂冠,我們等著看吧!

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