鎮長稅為廖學廣創造了政治高峰,從一個小鎮長,一躍成為全國性話題人物,而被林榮三視為眼中釘,發動自由時報連篇累牘修理,沒想到越打越旺,八十四年廖學廣以最高票當選台北縣立委,太太也成為首任汐止市長,風光一時。

廖學廣自民國七十九年上任汐止鎮長,便向建商收取鎮長稅。但鎮長稅廣為人知,則是拜李登輝之賜;若非李在八十三年全國鄉鎮市區長會議,突然提出「鎮長稅」,並問廖有沒有到的話,鎮長稅恐怕還是地方議題。

李登輝一席話炒熱鎮長稅,全台四十多個鄉鎮市先後跟進,鎮長稅成為當年最夯話題,逼得檢調不得不出手,強調鎮長稅於法無據,貿然徵收有觸法之虞,跟風才稍減。不過,還是有鄉鎮市長不信邪照收,後來都遭司法起訴,僅台北縣就有淡水、樹林、三峽鎮長中箭,但後來都沒事。

鎮長稅最初稱為「廠商慈善捐款」,主要是以出具「無損害公共設施證明」為籌碼,向建商收取每戶一萬元的鎮長稅。建商拿不到證明,就無法取得使用執照,建商無不乖乖就範。

由於鎮長稅未納入公庫,只要廖點頭即可動支,遭外界質疑流向不明,被汐止鎮代會移送調查,八十四年士林地檢署起訴,並具體求刑十八年。

廖學廣因鎮長稅案遭停職,隨即轉戰立委選舉,挾全國性知名度,加上最後一波「媽媽不能再等十八年」的催淚文宣,以最高票當選北縣立委。

廖學廣進入立法院後,仍然話題不斷,與羅福助的恩怨情仇,更是媒體焦點。民國八十五年發生震驚全國的關狗籠事件,歹徒半夜持衝鋒槍把廖從家中擄走,將他關進林口嘉寶村一處山區的狗籠裡,外面還貼了一張「替天行道」的牌子。

當年為了破案,全國警察卯起勁要找出狗籠究竟是誰做的,中間還發生被用來禁錮廖學廣的狗籠是來自新莊,新莊分局未能清查發現,分局長、轄區派出所主管同遭處分,被警界謔稱為「狗籠事件」。

廖學廣收鎮長稅六親不認,好朋友也頂多打折,唯一例外是林榮三。

林榮三當年在汐止蓋瓏山林賺了很多錢,但不想繳鎮長稅,於是跟廖學廣討價還價,最後林榮三同意捐一座公園,後來公園沒捐成,廖學廣一氣之下,寫了一篇受騙記,還把汐止垃圾場更名榮三垃圾場,並在各大報登廣告。

林榮三自然不爽,自由時報每天用幾個版反擊,小鎮長對上大財團的戲碼讓人看了目不轉睛,一位自由時報記者還因此丟掉工作。

鎮長稅改寫地方政治史,財政部也不得不面對地方財政困窘的問題,最後終於同意可以收地方稅,砂石稅、溫泉稅、工地稅紛紛出籠,這或許是廖學廣最大的貢獻。

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