十七日出刊的美國《國防新聞》周刊報導說,一些軍事專家認為,中共的航空母艦「瓦良格」號根本是「鐵棺材」,政治意義大於軍事意義,真打起仗來,只能躲在港內或避開戰區。

「瓦良格」號在八月進行首次海上測試。《國防新聞》說,這再次證明中國大陸努力建立深海海軍,以取得長程投射能力,並突破第一島鏈,且不再只依賴潛艦及水上戰鬥艦隻。文中說,共軍目前有六十艘潛艦、廿五艘驅逐艦、四十五艘巡防艦,即使沒有航母,實力也是世界第二,僅次於美國。

報導說,有了航母,菲律賓、越南等與中國有主權爭議的南海國家感到憂心,台灣也會憂心。對台灣而言,共軍在對岸一定範圍內部署了大約四百架戰機,但這些戰機的攻擊能力只及於西部,不及於東部。可是共軍有了航母就不一樣了,且可在台灣東部外海阻截美軍馳援。

不過,報導說,「有些專家稱中國航母是鐵棺材」。報導說,美國海軍戰爭學院教授吉原俊井(Toshi Yoshihara)表示,一些日本的戰略專家相信,日本的潛艦戰力凌駕於中國的航母戰力之上。

華府智庫「二○四九計畫」專家柯瑞傑(Roger Cliff)則表示,如果與美衝突,美潛艦會以航母為主要目標,所以共軍可能把航母調離交戰區,或者乾脆停泊在港內,「免得被擊沉」。

柯瑞傑並指出,「瓦良格」只能攜帶四十架戰機,一旦發生戰爭,半數必須捍衛航母本身安全,所以只有廿架可用以攻擊台灣,每天一共四十架次,這比起共軍飛機以陸地為基地起飛攻擊台灣(每天至少一千架次),實在微不足道。

澳大利亞國防大學的專家泰爾(Carl Thayer)認為,越南向俄羅斯採購了六艘「基洛(Kilo)」級潛艦,只要有一艘突破航母防禦網,都將對航母構成重大威脅。因此他認為中國航母主要是政治意義而非軍事作用。

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