一般農田裡長草,農民總是欲除之而後快,但在屏東滿州卻有農民種草為生,現在造訪滿州常可見農民正在採收牧草,一綑綑的牧草堆放在農田充滿鄉村風情(見左圖,潘建志攝)。牧草不但支撐起滿州經濟,也成了鄉內的獨特景觀。

農會總幹事陳清木說,滿州鄉種植牧草是「盤固拉草」,適合種植在熱帶地區,專門賣給畜牧場餵牛羊,滿州約有四百公頃種植牧草,是全台主要產地。

盤固拉草土壤適應性、生長力強,能抑制其他雜草生長,約長到六十至八十公分就可收割,一年可收割四至五次,每公頃產量約八十至一百公噸。因草質好是反芻動物重要營養源,市場價格不錯,一綑約三百公斤牧草價格在一千五百元左右,多賣到中部及高屏地區牧場。

盤固拉草採收時需經剪草、曝曬、翻草、排草、集草、打包等繁瑣程序,草中含水率不能過高。因收割牧草機械較特殊,農會組成有四個採收大隊。

現在到滿州除了賞鷹,也可欣賞成綑打包的牧草排列田間,或有頑皮小童遊戲其間,濃厚農村景致吸引不少遊客駐足拍照。

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