美國有四十八州把男女法定結婚年齡訂在十八歲,但大多數州,滿十六未滿十八歲者,有爸媽或法院允許也可結婚;很多州都要求,十六歲或以下男女即使有爸媽允許,要想結婚還得由法院批可。少數州允許未滿十八歲但已懷孕女性不經父母或法院允許便結婚。

在歐洲,法國二○○六年三月修法,將女性結婚年齡由十五歲升到十八歲,與男性相同;此舉是為減少強迫結婚案例,並期降低家暴發生率。

日本民法第四篇第二章規定,日本男性未滿十八歲、女性未滿十六歲不得結婚。已達適婚年齡但未滿廿歲者,必須取得父母同意才能辦理結婚登記。

男女結婚年齡有別的理由,有一說是,基於女性至少十六歲以上生子比較好。男性是經濟能力考量,年滿十八歲較容易就業。另一說是源自明治時代的民法,當時考慮到女性的肉體較早熟、一家之主是男性、差二至五歲結婚的夫妻較多等因素。

越南的規定為男子廿歲,女子十八歲。泰國是十七歲。菲律賓是男子十六歲,女子十四歲。主要是承襲當年殖民主西班牙的影響,西班牙法定結婚年齡是男子十四歲,女子十二歲。

根據英國法律,男女合法適婚年齡一律為十六歲,但在英格蘭和威爾斯,允許男女在十六歲結婚,但規定,凡十八歲前結婚男女,必須出示雙方家長或監護人的書面同意書。

在蘇格蘭,男女年齡滿十六歲即可結為夫婦,不必另提出家長或監護人同意書。這使得蘇格蘭成為英格蘭和威爾斯年輕情侶選擇前往結婚的地方。

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