▲頂湖全村只有八戶人家,生活在山頂盆地,猶如世外桃源。■王遠茂/攝影
▲頂湖全村只有八戶人家,生活在山頂盆地,猶如世外桃源。■王遠茂/攝影
▲「樹番茄」口味獨特,看似番茄,吃起來卻有多種水果的混合滋味。■王遠茂/攝影
▲「樹番茄」口味獨特,看似番茄,吃起來卻有多種水果的混合滋味。■王遠茂/攝影
像撞山擱淺的「鐵達尼石」■王遠茂/攝影
像撞山擱淺的「鐵達尼石」■王遠茂/攝影

「大凍山日出比祝山漂亮!」阿里山休閒農業發展協會理事長簡坤瑩表示,大凍山日出長達3分鐘,從頂湖步行前往只要1小時。

■全長1.8公里 平緩親民

頂湖顧名思義就是「山頂的湖泊」,形容這塊海拔1700公尺處、群山環抱的盆地。這裡僅住著八戶人家,猶如世外桃源,離群索居,沿村莊外圍而建的頂湖步道,全長1.8公里,環繞步行可以了解當地產業的興衰起落,也可連接走到大凍山觀景。

開車沿台18線往阿里山森林遊樂區,經過熱鬧的石棹茶葉商店區,在66公里處左轉上坡,立刻人車皆少,沿著猶如電影《臥虎藏龍》中的竹林往上爬,最後來到遼闊平坦的村莊頂湖。從小在這長大的簡坤瑩說,日據時代農人到頂湖幫日人工作,在日人徹退後,就陸續在此住下來,所以只有八戶人家。

環村而建的頂湖步道今年3月才整建完成,全長1.8公里,步道平緩親民,沿著木棧道走,就不會迷路。部份路段是早期居民出外讀書、採買,通往奮起湖的小徑,現在做成步道讓遊客一起遙想當年。

■海底化石多 步道生態豐富

步道內有一巨大約三層樓高的觀音石,表面有許多海底化石,簡坤瑩指出,由此可見證台灣本來是在海底,經板塊擠壓後才壟起。早期大石上方有塊長得像觀音的石頭,但後來被人拿走,現在的人覺得它的形狀像墓碑,又叫它巨墓碑。另外還有一塊像撞山擱淺的「鐵達尼石」。

盆地地形風不易吹進,因此頂湖的樹木都長得直挺挺的,步道沿途棕櫚樹、轎篙竹、柳杉林交錯。簡坤瑩解釋,柳杉是早期做電線杆材料,最初居民靠種棕櫚樹做加工品為生,引進塑膠後,棕櫚樹失去經濟價值,居民改種轎篙竹,竹殼外銷日本,壓縮後可做碗盤。步道內還有棵350年的巨大牛樟樹。

最近這幾年頂湖開始種起茶葉,是阿里山最高的產茶區,簡坤瑩還引進秘魯安地斯山的樹番茄,「外形長得像番茄,但吃起來有五種水果的味道:木瓜、百香果、芭樂、龍眼、奇異果,含豐富的維他命A和維他命C。」繞著頂湖步道走一圈,了解農業興衰,晚上還可在頂湖的大凍山休閒渡假中心露營,人煙稀少,格外寧靜。

阿里山之旅 INDEX

★福美吊橋/位於阿里山鄉山美村4鄰106號山之美山莊旁

★達娜伊谷自然生態公園/阿里山鄉山美村3鄰51號/05-2513246/www.tanayiku.com.tw

★特啡雅咖啡/阿里山鄉達邦村特富野195號/0937-476-115

★達邦複合式餐館/阿里山鄉達邦村3鄰61號/05-2511331

★大凍山休閒渡假中心/阿里山鄉樂野村9鄰頂湖214號/05-2561151

★巧雲小棧/梅山鄉太興村橫山6之25號/05-2572088

★圓潭自然生態園區/竹崎鄉仁壽村交力坪84號旁/05-2502026

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