萬豪集團在中港地區僅有6家JW等級的飯店,其中一家就是1999年開業、位於解放碑的重慶JW萬豪酒店,雖然2008年後,有大批國際知名飯店進駐這個區域,但重慶JW萬豪酒店仍是當地最高級的五星級飯店;若在街道彎曲的解放碑商圈迷路,其高聳建築仍是最佳地標。

今年接任重慶JW萬豪酒店總經理的桑德士(Frank Sanders),1999年酒店開業時曾經擔任外場經理2年,當時的解放碑四周還有田地、傳統市場、泥巴路;想吃西餐,只能到剛開幕的麥當勞。

把重慶當成家鄉

跟一般老外主管不同,桑德士當時經常跟大陸同事去吃重慶當地的傳統火鍋店,換人不換湯的「萬年鍋底」,桑德士照吃不誤。對於衛生,他的看法是店面看起來髒、座位擁擠,但食物經過滾油不斷加熱,吃了就沒有問題;而且,吃火鍋時的熱鬧氣氛,也讓他認識並且喜歡上重慶這個城市。

桑德士是荷蘭人,對於到海外工作,他的態度很正面,因為荷蘭小,當地僅有3家萬豪酒店,而在中國大陸,光是上海一地就有17家萬豪酒店,發展機會比家鄉多。

在到大陸之前,桑德士也曾在印度、埃及工作過,對於新的工作環境,特別是在別人看起來「落後」的城市,他卻能以一種新的態度去面對。桑德士說:「一個人對於城市來說,太渺小了,個人不能改變城市,但可以去喜歡它!」

這種樂觀的工作態度,對於那些嫌重慶菜麻辣、重慶天氣熱(7、8兩個月常溫在42度 C)的台幹來說,真該好好檢討。

重慶對於飯店業來說,是潛力無窮。

桑德士聽到不少人一提到重慶,就覺得它是中國內陸,對於到重慶發展也特別小心謹慎,但他卻認為,在大陸政府的政策引導下,重慶的成長將呈直線上升,未來會超越沿海一線城市。

重慶像紐約和香港

當今年上半年,大陸平均經濟成長率只有8到9%時,重慶的成長卻超過16%,桑德士不但清楚記得重慶的經濟成長數據,而且也注意到像BASF、HP、ACER、FORD等世界級大企業都已經進駐重慶,其中福特汽車的美國高層更是常住在重慶萬豪。

離開解放碑這個區域10年後,重新回到這哩,桑德士發現整個解放碑只剩下原來的傳統花市還在,其他都被高樓大廈所取代。對於重慶這十年的快速發展,以及重慶的發展潛力勝過成都,桑德士的看法是:成都比較像北京,四面被山所包圍,向外發展有限,而重慶雖地處內陸,卻像紐約,有港口,可以經由水路,很快把貨物運到上海出口。

桑德士還發現,成都人的消費比較像四川當地習性,而重慶人不管穿著,還是其他消費,都很像香港,更追求時尚流行。

正因為重慶還在發展的初階段,對於飯店業來說,商機比沿海成熟市場更大。例如重慶萬豪的客人平均住宿時間在1周到1個月,比北京、上海的時間更長,而且有客人一住就是2年。

「因為重慶的業務剛開始,老闆們會在重慶住較長的時間,以便打理剛成立的公司,」桑德士解釋。

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