美國共和黨總統候選人提名戰首役愛荷華州初選投票結果,四日凌晨揭曉,民調最看好的前麻薩諸塞州州長羅姆尼僅以八票之差,險勝近來聲勢崛起的前賓夕法尼亞州聯邦參議員桑托倫。

據相關人士透露,二○○八年大選共和黨總統候選人麥肯將在四日表態,宣布支持六十四歲的羅姆尼角逐白宮寶座,引領共和黨的主流「風向」。

愛荷華州初選採「黨團會議」形式,在八百零九個會議場所、逾十二萬二千張選票中,羅姆尼與桑托倫得票率都在二五%左右,前者拿下三萬零十五票,後者三萬零七票,差距之近史無前例。

現任德州聯邦眾議員保羅以二一%得票率位居第三,未來還有機會一搏。前聯邦眾議院議長金瑞契、現任德州州長培瑞與明尼蘇達州聯邦參議員巴克曼則遙遙落後,分居四、五、六。另一位角逐者、前駐中國大使洪博培並未參與愛州初選。

目前共和黨提名戰已成三足鼎立局面。巴克曼與培瑞可能近日就會退出戰局,金瑞契雖誓言堅持到底,但後勢看壞。自一九七二年以來,共和、民主兩黨選將若未能於愛州黨內初選擠進前三名,幾乎就篤定與大選絕緣。

愛州地處美國中西部,選民以基督教福音派信徒居多,身為摩門教信徒的羅姆尼係挾著雄厚財力與龐大資源勝出。他在最後結果公布前,即雀躍地正告支持者:「向新罕布夏州進軍!」共和黨總統候選人提名戰第二役新州初選十日登場,羅姆尼也勝券在望。

前賓州聯邦參議員桑托倫全國知名度不高,也缺乏資金與組織,此番勇奪第二,全賴他保守派旗幟鮮明,且走遍州內九十九個郡,爭取選民支持。

桑托倫現年五十三歲,是義大利移民後裔,曾任賓州聯邦眾議員、聯邦參議員,現業律師,兼任華府保守派智庫「倫理與公共政策中心」資深研究員。其社會政策立場非常保守,反對女性墮胎權與同性戀婚姻,也主張嚴守財政紀律。

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