北埔姜家素有老姜新姜之分,且有「姜是老的辣,北埔的新姜比老姜辣」的俗諺,這個新姜家族的崛起始末,充滿各種神奇傳說,在新竹縣兩河文化協會進行調查研究一年後,近日集結研究成果,出版圖文豐碩的「新姜譜傳奇」專書,可一窺北埔新姜家族發展全貌。

北埔由姜秀鑾家族墾拓奠基,地方素稱其為老姜家族,而姜秀鑾的姪孫姜滿堂晚了姜秀鑾約四十年才到北埔,地方傳說他本來是殺豬的屠夫,睡在市場的豬砧下,卻在與秀才之女鄧登妹成婚後短短十幾年間暴富,並在日本時代配授紳章,成為地方富豪與士紳。

新姜家族在當年暴富的原因眾說紛紜,一說是姜滿堂與鄧登妹成婚後經商,遇到一八九五年從台北潰逃的台灣民主國廣勇「河南兵」,挑著龍銀到他家寄放,並折扁擔為憑約定來日取物,一去不回的河南兵使姜家發了大財,所以他們家至今還拜扁擔,稱扁擔為「布施爺」。

姜滿堂長子鄧瑞坤承嗣鄧姓,鼎鼎有名的攝影師鄧南光就是鄧瑞坤的三子;姜滿堂次子姜瑞昌在日本時代擔任十二年北埔庄長,又擔任新竹州參議,戰後接管時期北埔第一任鄉長,第一任北埔農會理事長,對北埔茶葉的推展居功厥偉,三子姜瑞金擔任過新竹縣副議長,四子姜瑞鵬是新竹女中校長。

新姜研究計畫的主持人姜信淇校長說,這本書訪問了許多家族和地方耆老,也收錄很多珍貴老照片,非常具有時代意義。

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