望洋山位於中央山脈東北端,在環繞翠峰湖周界群山系中, 2050公尺的海拔高度僅次於三星山,是太平山區視野最佳的登高望遠地。

望洋山登山步道入口,位於翠峰湖東口停車場旁,橫向巨大的木牌和朦朧的幾個粗黑大字體,透過薄霧告訴遊客「登山從此開始」。

想望美景 先過考驗

望洋山也和絕大多數太平山巒一樣,終年雲霧繚繞,多數登山者從入口向上行,先是看見一整排綿延向上的木階,在一階一步之間,從遠處漸明的霧氣中,卻發現登山路竟是永無止境的向上攀爬,不見下坡,更難見平路,這是望洋山步道的特色。

見晴步道一路平緩,頂多在眼前出現彎折,已是景觀的最大變化;茂興步道則是在巨大樹林中穿梭上下,有升有降;但望洋山步道卻以一路直上的木階和土石路,鋪陳出此地的故事,也告訴每一個遊人「想看美景就得先通過考驗。」

遊客來此,十之八九是為了望遠,為了期待美景在眼前現身,登山者總是凝聚精神和體力,一步步往上爬,尤其面對只升不降的階梯,更是一步喘;好在這裡步道雖只上不下,卻是太平山區裡十分秀氣的步道,在步道兩旁,多數被地衣植物覆蓋上一層嫩綠,如上山的一襲綠毯,至少為體力的疲累注入些許清涼。

步道中段會經過巨大的枯木,枯木下端繫著粗黑的鋼索,在一片翠綠林間顯得十分突兀,不要小看它是早已老死不起眼的枯木,這可是此地過去採木的中堅分子──集材柱。

集材孤木 遺世獨立

聳立在步道的集材柱,乍看之下,讓人以為只是1株遺世獨立的孤木,只要仔細觀察,就會發現是由兩株高大喬木緊縛在一起,才能增加支撐力的集材柱,儘管樹上已殘留鋼索纏繞的痕跡,但尚未鏽蝕的鋼索,似乎在向過往遊客,展示曾經貢獻的心力。

山頂觀日 得碰運氣

位於山頂的觀日台,不但是登山終點,也是全線最大的休息站,有涼亭木椅,還有木板平台,但並不是每個來到這裡的人,都可欣賞到日出雲海或望遠勝景,除了不可錯過凌晨摸黑上山的時間,更要山區雲霧配合,否則即使累個半死上山,來到觀日台,但仍是滿山迷霧,的確有些讓人洩氣。

碰到好天氣,可以遠眺大元山、水源山、銅山、下銅山,還可看到秀麗的蘭陽平原和蔚藍的太平洋,連龜山島也清晰可見,也是取名「望洋」的由來。

下山回程的路上,在接近登山口唯一的叉路上,不妨改走通往翠峰湖的步道,一路上可見到一片片頁岩薄片,或分散或集中,分布在下斜坡上,這就是「頁理」;尤其當岩石沿著一定的破裂面而裂開,就成了「劈理」,在陽光照射下閃閃發光,果然霹靂。

步道資訊

望洋山步道全長約1.2公里,海拔高度介於1840公尺到至2050公尺之間,主要為土石路、碎石路和階梯,對一般人來說屬難易適中,往返約1.5小時,但年長者需考量。

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