一九二○年代,台灣就有烏腳病發生,經研究與飲用高含砷量的井水有關,當時患者不多,光復初期在台南北門、學甲、嘉義義竹、布袋等四個鄉鎮有較多病例,一九五六年後曾大流行。

據發現,當地深井水含高量的砷,居民長期飲用引發砷中毒,進一步演變成烏腳病,七○年代因飲水改善,烏腳病才逐漸銷聲匿跡。

烏腳病學名為壞疽或脫疽,俗稱「烏乾蛇」,因末梢動脈血管硬化造成,發生在腳稱烏腳病,患者往往雙足發黑,患部分乾性及溼性,乾性會自行脫落,溼性甚至腫脹長蛆,狀極駭人,須靠截肢手術切除,若患部在手指,就稱烏手病。

台南市北門區醫師王金河無怨無悔投入治療烏腳病患工作,在公衛缺乏的年代,贏得口碑與肯定,政府部門因而將診所改建為園區,走一遭等於見證台灣烏腳病治療史。

(參考資料:王金河醫師與台灣烏腳病)

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