「出版兒童雜誌,就是要鼓勵孩子勇於追求夢想。」在民國五○年代,出版《王子雜誌》半月刊的負責人蔡焜霖,毅然贊助當時欠缺旅費的紅葉少棒隊到台北比賽,也締造台灣少棒奇蹟及紅葉傳奇,二日他重回台東造訪紅葉笑著說,就像回到故鄉般親切。

昨天第三屆紅葉小巨人盃少棒邀請賽舉行開幕式,主辦單位延平鄉公所特別邀請蔡焜霖、當年紅葉少棒領隊曾鎮東出席。鄉長胡榮典表示,目標放在要把延平鄉打造成台灣的威廉波特、少棒的故鄉,將持續舉辦這項競技。

蔡焜霖高中畢業後,因白色恐怖入監服刑,十年刑期有九年在綠島度過,他打趣說台東是第二故鄉;他的胞兄蔡焜燦是李登輝民主協會總會理事長,日本作家司馬遼太郎《台灣紀行》中,就以「老台北」稱呼蔡焜燦。

蔡焜霖說,民國五十七年在報紙看到短短數行字,「台東棒球冠軍紅葉少棒隊,欠缺經費無法到台北比賽。」看後很不忍,隨即寫信給當時校長胡學禮,希望學校不用擔心錢的問題,會贊助球隊到台北一切開銷。蔡焜霖派專車南下台東,花三天兩夜將球員及教練全接到台北,還為他們租旅社,每天供應三餐,有時間還開車帶學生到台北遊玩,學生也一如預期拿下全國冠軍。

紅葉少棒緊接著要面對世界冠軍日本和歌山隊,蔡焜霖也二話不說贊助球員全套球衣、球鞋及球具。

蔡焜霖說,隔年雜誌社因台北淹大水導致破產,但從來不後悔贊助紅葉少棒隊,當年贊助金額已不復記憶,也不重要,昨天到紅葉及延平鄉舊地重遊也備感親切。

紅葉少棒隊當年成員有九位先發、四位候補,其中八位已辭世,去年一壘手徐合源突然過世也讓人唏噓,目前許多球員經濟狀況仍不佳,長年在紅葉開計程車的中外野手邱春光感嘆說,就是因為常喝酒,這些球員才會早早就過世。

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