美國共和黨總統候選人提名戰七日出現大逆轉,原先被認為即將出局的前賓州聯邦參議員桑托倫(見左圖,路透)異軍突起,一舉拿下中西部的明尼蘇達、密蘇里與科羅拉多三州,也重挫「領頭羊」前麻薩諸塞州州長羅姆尼的氣勢。

明尼蘇達、密蘇里與科羅拉多共和黨選民以保守派居多,也是基督教福音派與保守運動「茶黨」重鎮,質疑羅姆尼摩門教信仰與出身自由派麻州州長者眾。以「真正基督教保守派」自居的桑托倫在三州分別以二八%、三○%以及五%的得票率差距擊敗羅姆尼。二○○八年提名戰,明州與科州是羅姆尼囊中物;密州則是總統選舉一級戰區。

現年五十三歲、從政廿年的桑托倫,在一月提名戰首役愛荷華州初選險勝羅姆尼,如今又連三勝,對籌募競選經費大有助益,也重燃其競逐白宮寶座的希望。

桑托倫立場極右,他七日向歡呼的支持者說,勝利屬於「在這個國家建構保守運動」的所有人士,而他是取代歐巴馬的最佳保守派人選。

羅姆尼原先聲勢如虹,於新罕布夏州、佛羅里達州與內華達州獲勝之後連吞三敗,也凸顯他無力整合黨內保守派基本盤的困局。

桑托倫陣營亟思擊垮聲勢緊追羅姆尼的前眾議院議長金瑞契,形成桑、羅對決局面。只拿下南卡羅萊納州的金瑞契並未在明、密、科三州競選,其策略是撐至三月的初選,期待於南方諸州過關斬將。

七日三州提名戰結束後,緬因州初選結果將於十一日揭曉,而密西根州與亞利桑納州初選將在廿八日登場。

但大戲是三月六日的「超級星期二」,全美由北到南,十州同日舉行初選,屆時大勢很可能就底定。目前角逐提名戰者除羅姆尼、金瑞契與桑托倫外,僅剩殿後的德州聯邦眾議員朗.保羅。

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