地球型態不斷變化,美國耶魯大學地質學家建構的最新電腦模型顯示,五千萬年到二億年之後,地球上歷經漫長漂移運動的各大陸塊將會聚集在一起,形成一個以「美亞大陸」(Amasia)為核心的碩大無比超級大陸(supercontinent),而在此過程中,北極海、加勒比海與地中海將會相繼消失。

這與過去科學界的傳統看法大相逕庭,先前有的科學家推測,將會出現與上一個超級大陸裂解過程相反的發展,大西洋將不復存在。有的則推論說,大西洋海域當前持續擴張的趨勢,將推使各大陸繞著地球位移一百八十度,導致太平洋消失。

然而耶魯大學地質研究團隊刊登在最新一期《自然》周刊的論文,提出全新的結論。這個新的地球陸塊演化模型顯示,「美亞大陸」將是下一個超級大陸的樞紐,其中心大約在當前的北極地區。

耶魯地質學家米契爾說,首先,南北美洲將合而為一,加勒比海從地表消失;然後新陸塊會持續北移,被牽引向太平洋火環帶,在北極撞上歐亞大陸,使北極海成為歷史陳跡。

接下來,非洲將與歐洲撞在一起,地中海將隨之消失。此外,澳洲也會持續向北漂移,最後成為亞洲的一部分,位置將在日本與印度之間。至此,全球各大陸塊將只剩南極洲,仍然孤懸海外。

米契爾表示:「我們的模型指出,隨著每一次的超級大陸循環,整個排列組合必須挪移九十度。這是一場結構性的改變。」

米契爾與同學齊利安及教授伊文斯以對古代岩石的磁性分析為基礎建構出模型。古代岩石中記錄著地球板塊在數十億年間與磁極相關的變動方向,研究人員可藉分析其中的磁性特徵,找出超級大陸演進的蛛絲馬跡。

科學界認為,地球在遠古的年代至少曾三度出現超級大陸,分別是距今約三億年前的盤古大陸(Pangaea)、約十億年前的羅迪尼亞大陸(Rodinia)以及約十八億年前的哥倫比亞大陸(Columbia,或稱Nuna)。

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