美國科學家已經成功在實驗室製造出罹患帕金森氏症的人類腦細胞,這項突破將有助於研究人員了解帕金基因(parkin gene)如何突變引發帕金森氏症,並提供測試新療法的實際模型。

主持這項研究的水牛城大學教授馮健說,這是首次從帕金基因突變的帕金森氏症患者身上取得皮膚,培育出人類多巴胺神經元。研究團隊係利用他人已經成功測試的技術,把志願者捐贈的皮膚細胞轉變成腦組織細胞。

相關論文發表在《自然通訊》期刊。研究團隊使用四名志願者的皮膚樣本,其中兩人身體健康,另兩人則是基因突變引發帕金森症的患者,藉此觀察帕金基因的作用。

通常帕金基因控制「單胺氧化酵素」(MAO)的分泌,MAO則抑制神經傳導物質多巴胺分泌。帕金基因突變時,調控功能喪失,MAO分泌增加,會導致分泌多巴胺的腦細胞受損。科學家現在希望測試新的治療方法,阻止這種損害發生。他們發現把正常的帕金基因植入病變的神經元,可以修補此一基因缺陷。

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