「這些全是我的蛾子蛾孫!」林業試驗所恆春研究中心主任沈勇強,研究蛾類多年,不僅說了一口「蛾經」,也養了不少「蛾寵物」,在少有人鑽研的「蛾界」堪稱權威,目前他計畫出國內第一本「台灣蛾類幼蟲圖鑑」,要讓更多人認識這種生物。

沈勇強研究蛾類近卅年,在昆蟲研究界算是異數。他非科班出身,而是森林系畢業,學的是植物分類,到林試所工作因接下研究蛾類案子,便一頭栽入結下不解之緣。他抓蛾、養幼蟲、作研究,全盛時期整個辦公室全部養著一箱箱幼蟲。

到恆春當主任後,他彷彿進到一個新天地。他說,目前全台灣有五到六千種蛾,其中有學名約四千多種;恆春半島估計有五百種,種類雖然不多,但其中八、九成是和台灣其他不同特有種,主要是因為恆春屬熱帶地區,植物種類不同。

他正計畫與一名美國教授合出「台灣蛾類幼蟲圖鑑」,他說,台灣蛾類圖鑑有人出過,但不是很完整;至於蛾類幼蟲圖鑑則完全沒人出過,算是首創。這本圖鑑最特別是記錄蛾類幼蟲的特殊行為和形態。

像是夜蛾幼蟲身上有像顆大眼睛的眼紋,用來阻嚇天敵;帶蛾幼蟲遇到危險會把毛整個張開,增大自己的體積;茶蠶蛾幼蟲是群居生物,作息像上班族,早上由一隻「首領」帶大家上樹吃樹葉,晚上又帶大家回到樹根基部休息。

沈勇強也製作不少蛾類標本,他說,研究不是件輕鬆工作,像養幼蟲就沒有假日,每天得餵食,沒經驗還會餵死。不過看牠們每天以倍數長大,心裡就很有成就感。

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