日皇明仁十八日在東京大學附屬醫院接受心臟冠狀動脈繞道手術,手術經三小時五十六分後順利結束,皇后美智子和女兒黑田清子隨即進加護病房探視,當美智子輕撫明仁的手時,他回答說:「感覺很好」。醫師團表示,手術進行順利,幾乎沒有出血,麻醉的恢復也很順利。日皇復原順利的話,二周後即可出院。

日皇十八日上午九時廿四分進入手術室,由東大和順天堂大學組成的心臟權威醫療團隊執刀。醫師團傍晚在東大醫院召開記者會表示,手術於上午十一時一分開始,下午二時五十七分結束,手術時完全沒有特別值得擔心之處。

日皇接受的是心臟不停跳的冠狀動脈繞道手術,因此在手術進行中心臟仍照常跳動,只有在縫合時為了容易縫合,而用穩定器讓心臟局部不跳動。

冠狀動脈是包在心臟外側的血管,分為右冠狀動脈、左前降枝冠狀動脈及左迴旋枝冠狀動脈三條。醫師用內胸動脈等其他部位的血管,在變得狹窄的「左迴旋枝」與「左前降枝」上各做一條繞道血管。

醫療團隊中最受矚目的是順天堂大學醫學系教授、美國胸部外科學會的正會員天野篤。五十六歲的天野是知名的心臟繞道手術權威,近五年來共動過三千次心臟手術。

日皇去年二月健康檢查時,醫師就發現他的冠狀動脈血管變窄,當時原本考慮動手術,但因後來發生三一一東日本大地震,日皇決定暫緩手術並連續七周到災區慰問災民。近來醫師診斷指出,日皇因過度勞累使病情惡化,因此再次建議動手術。

不少日本民眾為祈求日皇手術成功,十八日特地到各地神社為日皇祈福。皇居前為一般民眾準備的慰問簽名簿上,光十八日就有逾萬人簽名。

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