書評-尋找一座城市的獨特氣質

許多年前,台北市文化局曾委託我執行一項文化地景的調查研究計畫,其中有個隱晦的任務:希望能以一句響亮的「XX之都」,指認出台北獨一無二的文化性格。初始我極為排斥,暗忖一旦為城市貼了個空飄而降的標籤,即令哪天真能被朗朗上口地記牢,反而排擠了一般市民對城市複雜面向的多元詮釋與想像,而誰又天真地相信這類口號真可召喚市民的認同或觀光遊客的立即印象?

但就如《城市的精神》兩位作者所言,「有些城市確實表達和優先選擇了不同的社會和政治價值觀」,他們稱之為城市的「精神」或「氣質」,由地景地貌、歷史過程到日常生活樣態,氣質鮮明的城市似乎愈具有某種可辨識的個性。尤其在全球化的年代,城市精神的強調,或可反制面對城市越趨均質化所引生的悲觀。

然而,所謂巴黎作為浪漫之都或耶路撒冷之為宗教之城,究竟是膚淺的刻板印象,或城市無可取代的文化底蘊?書中爭論的城市精神,其實是一種「市民精神」(civicism,在此架構下,台北就應該不會是「牛肉麵之都」之類的想像),但這市民精神並非與生俱來,而是在城市演繹的過程,歷經種種政治、經濟、社會、文化條件的考驗與鬥爭,集體形塑的城市感知經驗或自豪。

兩位作者因而為每一座挑選出的城市進行歷史爬梳,特別的是,他們的敘事方式揚棄大歷史的線性及主觀立場,從而以跳躍的敘事交織,穿插許多個人與家庭在城市中成長及生活的經歷、不同階級城市居民的訪談,乃至與城市精神相關的軼聞瑣事。信手拈來,竟頗類似蒙田隨筆,結合哲學、個人省思、文化觀察、歷史知識的散文風采。他們的城市研究方法,更結合了班雅明式兼具冷靜與熱情的漫遊閒逛,在不斷的漫步、城市閱讀及故事敘述中,彷彿劃開了一道道肌理分明的城市剖面,再由歷史考察與當代社會考現並行的軌跡,再現那既明顯又曖昧、既表面又深刻、言行間即呼之欲出的城市精神。

兩位作者毫不避諱自身深受儒家思想及「社群主義」影響的價值觀。而他們橫跨地理疆界的治學經驗,又足以機靈地處理許多潛藏的文化成見,不至於掉入以單向度西方民主觀點評論差異化城市脈絡的陷阱,同時得以辯證地批判不同都市中假城市精神之名壟斷政治與經濟權力的獨裁治理。

從多元宗教的耶路撒冷到語言共榮的蒙特婁;從不惜壓抑民主以追求賢能政治的新加坡到物質化的務實香港;從政治威權中心的北京到在開放中求寬容救贖的柏林;從學術深厚卻不均等的牛津到「非殺菌消毒」式浪漫的巴黎到實踐移民抱負的紐約,作者的城市精神光譜絕非要拼湊出一種理想城市的原型;尤有甚之,其中沒有任一座城市倖免於差異下的衝突與矛盾,反倒暴露出城市精神弔詭的存在真相與意義落差。也因此,城市精神不是為城市魅力擦脂抹粉的修辭噱頭,卻反映了市民在城市身世的歷史條件下超越個人的集體掙扎、進化、或退化。

本書譯者雖饒富經驗與學識,但譯文仍有不少編輯與調整修正的空間。這本「太厚又太薄」的好書,一方面極具比較性城市研究的價值,另方面很能刺激讀者對所居城市的文化想像。當年我最終還是嘗試為台北拉出了某種城市精神向度,但毋須透露我的詮釋,讀完書,倒該是集體腦力激盪的時候了。

(中國時報)


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