「原來我也是客家人!」南投縣長李朝卿二年到大陸福建省詔安縣祭祖,李氏宗親千人夾道歡迎,他卻驚覺怎麼「鄉音」聽不懂!難道返鄉尋根竟誤入他鄉?比對公媽、族譜後,才知道自己的祖先正是「詔安客」。

《中國時報》今年二月起策畫《我們的客家人》專題,回響熱烈,李朝卿看了一篇有關詔安客的報導後深受感動,親自打電話到報社,表明自己就是客家族群中,較不為人知的詔安客!李朝卿說,他們李家第十三代祖先遷居台灣,落籍南投縣草屯鎮,大家都說閩南語,幾乎完全閩南化,族人沒有人會講客家話,家族世代相承,都不曉得出身客家。

不過,他和客家人的因緣卻如影隨形,讀大專時,和來自美濃客家的同學當了五年室友,學了些簡單的客語;後來從政,還加入國姓鄉客家協會;因為對歌曲《客家本色》的歌詞內容有莫名的感動,更特別請南投縣客家協會理事長歐禮足,教他學唱這首歌。不過,這些事情都發生在李朝卿「自以為」是閩南人之前!

九十九年五月間,福建省長到南投訪問邀李朝卿去參訪;當年九月,李朝卿邀集草屯李氏宗親六十多人,赴詔安縣秀篆鎮青龍山下的祖祠祭拜,宗親出縣長,光宗耀祖不得了!家族擺出千人大陣仗,沿途鑼鼓喧天還出獅陣相迎,熱鬧非凡。讓台灣李氏宗親納悶的是,詔安宗親講的話,怎麼有聽沒有懂?幸好「普通話」嘛會通,一問之下,才知道他們就是「詔安客」,講的話與一般認知的客家話不同。

李朝卿說,當年祭祖同時「題」回公媽上的祖先名諱到台灣祭拜,同行的李氏宗親都很感慨,竟然從不曉得自己是客家人;後來他回想自覺與客家人特別有因緣,應該就是客家血緣的關係吧!

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