■英國老舊發電廠陸續遭淘汰,但新核電廠的興建進度卻一拖再拖,使前任政府顧問預警若不加快腳步,未來5年內就會面臨停電危機。

■King said power outages could occur as early as 2017 as old nuclear, oil and coal-fired power stations are closed because not enough is being done to replace them.

隨著國內用電需求不斷擴大,近年來有關英國電力是否供不應求的質疑也浮上檯面。彭博新能源財經公司在2月發表的白皮書中表示,英國再生能源的發展速度將讓國內免於停電危機。該報告預測,2016年底前英國供電量將超過3,000萬瓦特,其中三分之二來自太陽能、風力及生質能發電,其餘來自天然氣。

前官員:5年內見電荒

然而,該報告隨即遭到英國前任官員反駁。曾在2000年至2007年先後擔任布萊爾(Tony Blair)及布朗(Gordon Brown)政府首席科學顧問的金恩(David King)表示:「英國停電的風險相當高。眼前產業全將希望放在新建的核電廠。我們需要更明確的長期發展計畫。」

金恩預警英國政府若不加快核電廠興建速度,國內在未來5年內就可能停電。他估計,2020年前政府至少要花費2,000億英鎊(約3,200億美元)蓋新核電廠並升級配電系統,才能因應舊核電廠淘汰後的用電需求。

牛津大學附和缺電說

目前由金恩擔任院長的牛津大學企業與環境學院也於3月研究報告中指出,國內有四分之一的核電廠將在2020年前淘汰,但新核電廠的興建速度嚴重落後。金恩希望這項報告能督促政府簡化決策程序,並讓財政大臣歐斯本(George Osborne)將能源經費列為預算案重大項目。

金恩也建議政府設置獨立「監管委員會」來要求核能、燃氣及再生能源業者興建發電廠,以免相關決策因中央及地方官僚而受阻。目前以法國電力公司及英國Centrica Plc為首等多家業者正積極爭取國內核電廠興建案。

金恩表示,依照目前核電廠興建速度來看,英國最快在2017年就會停電。牛津的報告也指出,除非英國擴大核能發電量,並全面改以電力供應交通運輸及暖氣,否則將無法在2050年前達到減碳80%的目標。

金恩表示,全面以再生能源供電的成本「非常昂貴」,因為必須同時備有等量的燃氣發電才能因應風力減弱時的電力短缺。他也認為,美國頁岩氣蘊藏量「名過其實」,因為油氣井大多在開採1、2年後就消耗殆盡,而英國「北海油田的全盛時期也早就結束」。

他表示:「英國如欲滿足國內用電需求,勢必得在2050年前改由電力供應交通運輸與暖氣。屆時我們將能完全靠國內供應能源。」

英國亟需大量核電

牛津報告依照英國未來可能發生的4種電力供需場景進行估算,結果皆顯示英國核能發電量至少要在2050年達到4,000萬瓦特才夠用,但世界核能協會資料顯示英國目前核能發電量僅1,100萬瓦特,且佔據其中120萬瓦特的發電廠預定在2023年前關閉。

英國首相卡麥隆領導的聯合政府雖自去年起推行排碳稅,希望降低對化石燃料依賴度,但金恩認為這樣做仍無法創造足夠的核能發電。他表示:「我們需要一個能促進能源發展並確保產業持續獲得支持的能源政策,但我們尚未走到那一步。」

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