曾是六十多個員工的貿易公司老闆,簡茂進經歷事業大起大落後看破人生,跑到南化山區挖洞居住,蓋廟當作修行,一住廿年不再下山,並稱自己的屋子為「天下第一仙洞」(見上圖,程炳璋攝),現在每天都有人上山找他泡茶。

僅國小畢業,廿四歲就出社會工作,後來卻開工廠做起木業進出口貿易,簡茂進在民國六十年以前,公司就有三百萬元以上的現金資本額,員工六十多人,事業如日中天。

民國六十二年經濟大風暴,石油從每公升六元漲到十三元,讓他不敷成本,事業倒閉;後來又因為做生意被流氓找麻煩,趕緊搬家到異鄉工作,也因此欠債,事業走下坡。

歷經人生高低起伏,簡茂進看破紅塵,五十一歲那年決定到南化區西埔里偏僻山區落腳歸隱,自稱受到神明啟發,他堅持要蓋一座仙洞居住,自己設計好房屋架構圖,再找人施工,一個月內完成這座猶如洞穴的住家,正門內還侍奉池府千歲、觀世音與關聖帝君。

簡茂進的住居取名「天下第一仙洞」,牆壁厚六十公分,不用任何磚頭,屋頂就是一座小山丘,他就像在山壁鑿洞居住。將此當成終生修行地,一住就是廿年,不再過問世事,也沒人知道他曾是個貿易公司的大老闆。

簡茂進表示,當初自己不賭、不嫖、不喝酒,白手起家還幫父親還債,最後仍事業失敗,原本十分怨恨際遇,但是在山中靈修後,感覺人生免計較,目前他已七十一歲,與大陸妻子偕伴歸隱,清心寡欲反而交到更多朋友。

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