以《野獸國》等作聞名國際的美國繪本大師莫里斯‧桑達克(Maurice Sendak),在美國時間八日因中風併發症過世,享壽八十三歲。他被譽為「童書界的畢卡索」,共留下八十多部插畫與繪本。他也是童書界的異數,筆下描繪的不是溫馨純真,而是深入孩子內心世界的恐懼與孤單,甚至曾經因畫風太陰暗晦澀而引起爭議。

桑達克的代表作《野獸國》、《廚房之夜狂想曲》、《在那遙遠的地方》三部曲曾引進台灣,一九六三年出版的《野獸國》尤為經典。書中男孩阿奇(Max)因調皮搗蛋,被媽媽關在房間不准吃飯。桑達克以詩般文字搭配圖畫,讓男孩進入一場旅程。阿奇浪跡天涯來到野獸國,跟一群野獸成天玩鬧,直到有一天想起媽媽,翻山越嶺回到家,家中迎接他的是一頓熱騰騰晚餐。

《野獸國》風靡世界,多次改編為舞台劇,二○○九年改編為好萊塢真人動畫電影《野獸冒險樂園》。二○○八年桑達克在同居五十年的愛人、青少年心理分析師葛林(Eugene Glynn)過世後,首度出櫃公開同志身分,表示守密多年是為「讓爸媽能夠高興」。

童書作家與評論家幸佳慧表示:「桑達克有顆非常柔軟的心,他筆下的阿奇呈現出許多孩子的本質與渴望:調皮、造反、愛探險、有能力獨當一面、不畏懼、愛作樂、渴望家裡的愛永遠等著他們回家。」

桑達克是波蘭猶太裔,一九二八年生於紐約布魯克林。幼時常臥病在床,害怕、沮喪與二次大戰猶太屠殺的陰影籠罩他的童年,長大後也受憂鬱症所困。他勇敢挖掘情感黑洞,筆下人物常瘋狂古怪,他擅用錯綜複雜的線條表達不安情緒,具十九世紀版畫風格,有時則以水彩呈現懷舊氣氛。

他同時也對音樂、藝術、文學充滿熱情,渴切地想藉創作告訴孩子這世界的樣貌,也正是他這樣孤獨的心靈,能體會孩子內心的憤怒、委屈與嚮往。

桑達克近年除插畫與繪本,也身兼劇場舞台設計。他是第一位榮獲國際安徒生大獎的美國插畫家,五度獲美國圖畫書最高榮譽「凱迪克大獎」,影響深遠。

桑達克去年還推出的最新繪本《Bumble-Ardy》,描寫爸媽被吃掉的孤兒豬,為自己辦一場熱鬧的生日派對。獻給他摯愛弟弟的圖文詩集《My Brother’s Book》已完成,預計明年二月出版。

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