提到員林,很多人想到員林蜜餞、員林椪柑,但很多人不知道,早在一百多年前,生物界就出現一種以員林命名的物種員林盾蝸牛Aegista inrinensis;這種小蝸牛最近因大同國中三名學生,以牠為主角參加全國科展,獲得「最佳鄉土教材獎」,再度受到注意。

指導老師王文明說,生物物種的命名,多數是發現者根據生物特徵或發現地點命名;有雲林芫草、台北赤蛙等。員林盾蝸牛是唯一以員林來命名的物種,最早記錄於一九○六年《台北帝國大學理農學部紀要》。

員林盾蝸牛雖已出現超過一百年,百年來卻無其他任何採集記錄,只有林務局發行的《蝸牛圖鑑》描述。王文明說,這表示牠棲地環境遭破壞,可能數量變少,甚至絕種;也可能無人研究,或是沒有被辨識到。

去年科展王文明帶三名員林大同國中的學生,李佳薰、黃炳瑞與張鈞宏以「百年謎蝸」為主題,開始尋找牠的蹤跡。

師生們暑假花兩個月時間,才在百果山四百崁步道附近林間小徑,採集到員林盾蝸牛;為替牠識別,師生們還採集許多相近物種一一以X光照相、標示,完成《員林盾蝸牛發現誌》,參加全國科展。

有趣的是,學生們認為這既然是唯一以員林命名物種,身為員林人應以牠為榮;特別設計以牠為主角的T恤,當成制服穿著去參展,成為科展中最吸睛的隊伍。

參展結果,雖然只拿到佳作,但評審對他們採集研究精神非常肯定,頒予最佳鄉土教材獎;意外的是,這件員林盾蝸牛T恤,引起許多家長與親友注意,即使科展已結束,仍持續追加訂製,也讓「員林盾蝸牛」的名聲傳揚開來。

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