雲林縣水林鄉瓊埔村一口水井含砷量全國最高,逾越標準十六倍,但村民不信喝了有問題,並認為有神明庇佑,其實六十年前舊南縣北門鄉就發生過飲水含砷導致烏腳病案例,時至今日,科學昌明,仍有難以破解的迷思,地方政府應像燈塔般,指引正確方向。

舊南縣北門鄉在民國四、五十年間,村民迭傳手腳萎縮、膚色呈黝黑、罹病者疼痛難當終日哀嚎;當時公共衛生不發達,罹病村民都誤以為是受神明咒詛,未罹病者更堅信上天懲罰這些人。

教會與當地醫生王金河以無私的愛心投入醫療工作,讓貧窮的村民獲得照料,同時也引起學術單位重視,深入追查發病源頭,進而查出禍首就是當地飲用的水源含砷量超標。

在發掘病灶之後,村民不再自怨自艾遭神明遺棄,更沒人敢自命運氣過人,不致罹病,衛生環境從此步上軌道,醫療工作也得到更多的支持,終於把讓人聞之色變的烏腳病魔趕出北門鄉。

為讓後人知道烏腳病始末也表彰王金河醫師善行,王醫師診所舊址改建為烏腳病紀念館。沒想到事隔數十年,烏腳病又悄悄在雲林縣醞釀。

其實,只要來一趟台南北門之旅,讓村民目睹烏腳病患醫療舊照片,神明之說也就不攻自破;地方衛生機關應拿出作為,不能坐視善良村民被砷水慢慢吞噬。

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