葫蘆巴為印度傳統咖哩香料之一,葫蘆巴種籽被應用在中藥及印度草藥已有很長的時間。近來,葫蘆巴種籽除了應用在食品加工,多方的研究發現葫蘆巴種籽具有顯著的降血糖及降血脂等方面的功效,是一種非常獨特性的膳食纖維。

目前市面上已有葫蘆巴種籽萃取物,從葫蘆巴種籽所抽取的主要成分為半乳糖甘露聚糖,是種水溶性多醣,可完全溶解於熱水及冷水中,在低濃度下即能形成高黏度的穩定溶液,可應用於食品、醫藥及其他工業上做為天然的增稠劑、穩定劑及乳化劑等。

葫蘆巴種籽(Fenugreek Gum Seed)的獨特性主要是半乳糖甘露聚糖和甘露糖分子的比值為1:1的分子結構,主鏈的甘露糖基全被半乳糖基取代,並且均勻的分布在主鏈的兩側,即是具此特性因而抑制葡萄糖在腸胃被吸收之作用。

大自然生技總經理陳慧如表示,業者在挑選原料時建議盡量選擇纖維(半乳糖甘露聚糖)含量較高的原料,溶於水後能呈現出透明的黏稠狀溶液為佳,若溶於水呈現棕色及無黏稠狀或黏稠性差則較為不適合選用。

葫蘆巴種籽的應用廣泛,除了可以降血脂、降血糖,對於體重控制,促進消化、抗氧化及腸道健康等均有極好的效果,以及在食品加工上可以當增稠劑、穩定劑使用,於產品開發上兼顧實用性及功能性,是極佳的保健食品素材。

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