拉丁美洲最富傳奇色彩的歌手之一、墨西哥國寶查韋拉‧巴爾加斯(Chavela Vargas)(見圖,美聯社),五日因呼吸衰竭,在墨西哥市近郊醫院逝世,享壽九十三歲。查韋拉的推特發布訃文寫著:「肅靜!肅靜!今天開始苦澀將重現,偉大的女性查韋拉‧巴爾加斯已經離去。」

查韋拉七十餘年的歌唱生涯中,共錄製八十張專輯,堪稱廿世紀中期墨西哥藝術顛峰的代表人物之一,但直到二○○三年、八十三歲時,才在西班牙大導演阿莫多瓦力薦下,首度登上紐約卡內基廳開唱。

一九一九年生於哥斯大黎加鄉下的伊莎貝爾‧巴爾加斯(Isabel Vargas Lizano)命運多舛,出生數月被父親棄養丟給一位叔叔,童年又罹患小兒麻痺症。提起家人,她曾憤恨不平道:「我巴不得他們下地獄燒死。」

十七歲那年,她前往墨西哥市尋求機會,開始在街頭走唱謀生。暱稱「查韋拉」的伊莎貝爾,無視於天主教社會對女性歌手演唱歌曲的設限,身著男裝,披著紅色大斗蓬闖入禁區,在首都酒吧演唱源自北部鄉野,曲風粗獷並兼具情色的「Ranchera」牧野民歌。她在舞台上彈唱之餘,甚至不顧他人眼光,大剌剌抽雪茄,大口喝酒。

在名作曲家荷西‧阿弗列多‧希門尼斯(Jose Alfredo Jimenez)的發掘和提拔下,卅歲那年推出第一張專輯。查韋拉拒絕演唱輕柔的女性歌曲,傳統民歌在她激情詮釋下備受推崇。由於她的中性打扮,沉溺菸酒而沙啞的嗓音,滄桑中充滿力道,反而獨樹一格。

阿莫多瓦曾在多部作品中引用查韋拉的歌聲,她和墨國壁畫家迪耶戈‧里韋拉(Diego Rivera)與知名女畫家芙里達‧卡羅(Frida Kahlo)夫婦,以及西班牙詩人費德里科‧賈西亞‧洛爾卡(Federico Garcia Lorca)都是至交。

她對自己的同性戀性向從不避諱,八十一歲接受電視台採訪時公開出櫃,表示和芙里達‧卡羅有過一段情。二○一一年六月,她在演唱會上說:「我從來就天不怕地不怕,因為我不曾傷害過任何人,何況我老是醉醺醺。」查韋拉曾說她不畏懼死亡,「我不欠人生,人生也不欠我。」

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