南韓《朝鮮日報》七日報導,南韓軍方將斥資五千億韓元(新台幣一百卅三億元)研發無人駕駛戰機。軍方的目標是二○一七年完成開發,最早於二○二一年實戰部署。不過由於《韓美飛彈框架協議》的限制,無人機各方面性能頂多達到美國一九九○年代的研發水平。

目前南韓軍方使用的無人機共有三種,都是低空無人偵察機,其中南韓自主研發的只有二○○四年實戰部署的南韓航空航太產業(KAI)的「鷹隼」(RQ-101)一種。國防產業相關人士說:「目前自主研發無人機並已實戰部署的國家,只有美國和以色列,研發無人戰機意味著南韓的無人機力量正在迅速發展。」

據悉,韓軍研發的無人戰機的發動機功率為一百五十匹馬力左右,雖然是「鷹隼」的

三倍,但只比美國一九九五年開發完成並已實戰部署的無人偵察機「掠食者」(MQ-1,一百一十五匹馬力)的級別高一些,整體性能估計也僅相當於「掠食者」。

「掠食者」最高時速二百一十七公里,航程一千二百公里,最高上升高度為約七千六百公尺,可以廿四小時連續飛行。搭載雷射導引空對地飛彈「地獄火」,精準打擊戰車和裝甲車,甚至可以執行偵察任務。

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