聯合國秘書長潘基文為全球青年的高失業與低薪資,感到憂心。然而,國內外調查皆顯示一個共同趨勢,年輕人雖然賺不多,但卻是精品業新崛起的重要客群。兩種現象乍看互相矛盾,但其實反映了年輕人「房子買不起,可以買車子;車子買不起,至少買包包」的消費傾向。

我家對面的鄰居搬走後,新買進的投資客把40坪的房子改裝成7間套房,租金從一萬二到八千元,最大的一戶,對著我的後陽台,窗口曬著男的女的「萬國旗」,推論是對情侶。情侶養著一隻貓咪,不時在窗口瞪著,慎防外人窺視。

在樓梯間匆匆一瞥,進出的,都是20多歲的城市過客,雖然早出晚歸,但他們丟出來的垃圾堆得像小山,甚為嚇人。西諺有云「你吃什麼就是什麼」(You are what you eat),可代換為You are what you throw away。垃圾,洩露你的食色人生。

他們扔出來的東西,有Merrel健走鞋盒,這個鞋好走,但價格不菲;有歐美日進口的潮牌提袋;有足部按摩機,奇怪,這種在母親節、父親節促銷的龐然大物,這麼容易壞嗎?不時丟個枕頭、棉被,搬家都不帶走嗎?

小山堆裡,一周有好幾個披薩紙盒、好幾桶肯德基全家桶、麥當勞大紙袋,還有鼎泰豐紙袋裡夾雜著壓扁的珍珠奶茶杯,吃不完的吐司,發霉的蛋塔。代收垃圾的老王,一邊下樓一邊罵「討債」,我則納悶,這樣吃,健康嗎?

過去媒體有調查,台灣人第一次擁有精品的平均年齡,只有23歲,因為如此,歐美名牌包特意為台灣提供較低價的年輕化商品。Visa發卡組織在5月公布的調查亦發現,年輕族群賺錢儲蓄的目的,都是為了短期目標,包括購物、旅遊、追求時尚,因為「人生要活在當下」。

相較於在台北市買房不吃不喝15年,活在當下享受美食與精品,實在愉快太多,兩相比較,他們的父母輩、祖輩簡直是枉過一生。但是賺多少,花多少,或是抱著「我倆沒有明天」的態度超前消費,其實是對未來欠缺信心,只重現在,而沒有長期規畫,這其中隱藏的社會意涵,值得深思。

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