菲律賓的麥格塞塞獎,夙有「亞洲的諾貝爾獎」之稱,每年透過各界推薦後,由雷蒙‧麥格塞塞基金會派調查員到各候選人的國家進行徹底調查,因此得獎者或組織都是實至名歸。我國自一九九九年雲門舞集創辦人林懷民獲獎後,已十二年未得獎,今年台東縣陳樹菊獲獎,她決定要到馬尼拉受獎,但那幾天剛好是中元節,她為了領獎在「大日」無法賣菜賺錢幫助更多人而忐忑不安。樹菊阿嬤,您就休息幾天,安心去領獎吧!

前農復會鄉村衛生組長許世鉅,民國五十五年獲頒「政府服務」類別的麥格塞塞獎,內政部長李鴻源、立委李鴻鈞的媽媽李子美曾與許共事,想起這段歷史,仍大讚他為「像神一樣偉大的人。」

許子美說,民國五十年代,台灣仍是農業社會,衛生條件很差,無自來水,全家共用一條毛巾、一支牙刷是家常便飯,瘧疾、梅毒、疥瘡等也是「一人得病,傳染全家」,女子生育毫無節制,卻因貧窮更羞於上醫院,全找產婆接生,導致當時死亡率居高不下。

許世鉅當時是農復會組長,以美援要改善台灣公衛,投資興建學校廁所、簡易自來水,訓練兼具護士、接生、衛教工作的助產士,當時在新莊衛生所工作的李子美,是其中一人。

李子美說,由於護士不足,民國四十六年,許世鉅透過紅十字會招募一批女子接受訓練,就是「助產士」,含她在內有四十七人,訓練兩年後,即回鄉投入偏遠地區衛生所。

為了教導不懂「衛生」的民眾,許世鉅要求每位護士與助產士得穿上制服,用知識與良好態度向民眾溝通。李子美與同事起初頻吃閉門羹,後來索性幫忙插秧、照顧孩子,大家對她少了戒心,「勤洗手、個人牙刷毛巾、生育重質不重量」觀念逐漸深植每人心中。

李子美說,為讓大家有學習對象,許世鉅把新莊瓊林、營盤兩里設為「示範里」,當時我國尚未退出聯合國,公衛立下良好典範,來參觀的落後國家絡繹不絕,幾乎都由許世鉅帶領,讓她們工作更認真。

而李子美對許世鉅印象最深刻的,莫過於每次開會時,他會用堅定語氣,強調鄉村公共衛生的重要,而對外時,他只提農復會,不強調個人,虛懷若谷的精神,至今讓她敬佩。不過,「偉大的許組長」並非完美。李子美笑說,很少人知道,許世鉅從不吃米飯,不管走到哪都以饅頭與麵果腹,「因為他對米過敏!」

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