日本民間傳說,夜晚在室內點一百根蠟燭,每人輪流講鬼故事,每講一個就吹熄一根蠟燭,第一百根蠟燭熄滅,鬼魅就會現身。這個從十七世紀江戶時期流傳至今的怪談遊戲,稱之為「百物語」,這項傳統也吸引不少日本作家投入百物語寫作行列,喜愛講恐怖故事的日本國民作家宮部美幸也不例外。

宮部美幸的百物語寫作計畫已完成九篇,先後出版《怪談:三島屋奇異百物語》、《暗獸:續三島屋奇異百物語》,五十二歲的她期盼六十歲前能完成這項寫作工程。

時值農曆七月,台灣出版社紛紛推出日本怪談著作,除宮部美幸的《暗獸》,另有日本現代怪談推手京極夏彥的《幽談》、三津田信三的《忌館:恐怖小說家的棲息之處》等,呼應鬼月氣氛。

宮部美幸寫作橫跨推理、時代、奇幻三大類,曾獲日本推理懸疑小說大獎、司馬遼太郎獎。近作《暗獸》描述「三島屋」商店有個名為「黑白之間」的房間,姑娘阿近在此蒐集奇聞怪談。

有別於傳統鬼怪的駭人形象,《暗獸》裡的鬼怪有著喜怒哀樂等情緒,如〈逃走的水〉裡的「旱先生」是條大白蛇,為報復忘恩負義的人類,吸乾人們維生的水源;〈暗獸〉本名黑助,是一隻像寵物一樣黏人、有學習能力的小妖怪,但若和人類過於接近,就會滅亡。

日本插畫家南伸坊跨刀為《暗獸》繪插圖,宮部說她最喜愛「旱先生」及「黑助」兩角,「黑助外表有時像漆黑的落花生,有時又像大草鞋,這麼可愛的妖怪,我想養來當寵物!」

妖怪作家京極夏彥一九九四年以「百鬼夜行」系列享譽文壇,近作《幽談》收錄八篇在怪談文學雜誌《幽》連載的短篇,為「在日常的都市縫隙中遇到非常的怪異」的現代怪談,如〈撿手〉主角在旅館庭院撿到一隻女人的手腕;〈底下的人〉描述獨居女子在床底下發現一張人臉等,氣氛詭異、令人發毛。

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